La aurora austral (también conocida como luces meridionales o luces polares meridionales) es la contraparte del hemisferio sur de la aurora boreal. En el cielo, una aurora austral toma la forma de una cortina de luz, o de una hoja, o de un brillo difuso; a menudo es verde, a veces roja, y ocasionalmente también de otros colores.

Como su hermana del norte, la aurora austral es más fuerte en un óvalo centrado en el polo magnético sur. Esto se debe a que son el resultado de colisiones entre electrones energéticos (a veces también protones) y átomos y moléculas en la atmósfera superior… y los electrones obtienen sus altas energías al ser acelerados por los campos magnéticos del viento solar y el campo magnético de la Tierra (los movimientos son complicados, pero esencialmente los electrones giran en espiral alrededor de las líneas del campo magnético de la Tierra y «aterrizan» cerca de donde esas líneas se vuelven verticales).

Así que, de lejos, el mejor lugar para ver auroras en el hemisferio sur es la Antártida! Oh, y por la noche también. Cuando el ciclo solar está cerca de su máximo, las auroras australes son a veces visibles en Nueva Zelanda (especialmente en la Isla del Sur), en el sur de Australia (especialmente en Tasmania), y en el sur de Chile y Argentina (a veces también en Sudáfrica).

Acerca de los colores: la física es similar a lo que hace que una llama sea naranja-amarilla cuando se le añade sal (es decir, transiciones atómicas específicas en los átomos de sodio); el verde y el rojo provienen del oxígeno atómico; los iones y las moléculas de nitrógeno hacen algunos rosados y azules-violetas; y así sucesivamente.

¿Qué altura tienen las auroras?

Típicamente de 100 a 300 km (aquí es donde se ve generalmente el verde, con el rojo en la parte superior), pero a veces tan alto como 500 km, y tan bajo como 80 km (esto requiere partículas particularmente energéticas, para penetrar tan profundamente; si se ve el púrpura, es probable que la aurora sea así de baja).

Hay una buena pregunta frecuente sobre la aurora en este sitio del Instituto Geofísico de la Universidad de Alaska Fairbanks (¡aunque, naturalmente, se concentra en las boreales!).

¿Auroras en otros planetas?

Bueno, como hay fuertes campos magnéticos más (no tan fuertes) viento solar más (muy profundo) atmósfera en Júpiter y Saturno, tienen auroras espectaculares, en anillos alrededor de sus polos magnéticos (que están más cerca de sus polos de rotación que los de la Tierra). Las auroras también han sido fotografiadas en Venus, Marte, Urano, Neptuno, e incluso en Io (¿atmósfera? ¿viento solar? ¿campos magnéticos? claro, pero muy diferente a la de los planetas).

¿Dónde ver la aurora austral?

Si has pasado algún tiempo en una red social, es probable que te hayas topado con una imagen preciosa en forma de franjas de luces verdes y rosas de aspecto etéreo en el cielo nocturno.

Mientras que el hemisferio norte puede tener el monopolio de la aurora boreal, no hay necesidad de viajar todo ese camino si ver el fenómeno de la aurora está en tu lista de deseos.

Tenemos la aurora boreal, también conocida como aurora austral, justo aquí en nuestro propio patio trasero.

Para los no iniciados en el tiempo, la reportera de ABC Weather Kate Doyle dijo que el proceso podría ser comparado con el utilizado en la iluminación de neón.

«El sol excita los átomos de gas de la misma manera que la electricidad se utiliza para excitar los átomos de gas en un tubo de neón», dijo.

«Cuando los átomos excitados vuelven a la tierra, por así decirlo, liberan su energía en forma de luz hipnotizante.

Experimenta, ajusta y disfruta

Y aunque las luces son más visibles y ocurren más regularmente cuanto más al sur se va, los avistamientos no se limitan a Tasmania.

Para fotografiar o ver la aurora austral hay algunas cosas que necesitarás:

  • Una noche clara. La Oficina de Meteorología tiene una página de meteorología espacial que proporciona predicciones de la aurora
  • Colócate en una posición mirando al sur y lejos de las luces de la ciudad para evitar la contaminación lumínica y las llamaradas.
  • Un trípode, una cámara y un objetivo gran angular (idealmente de 2.8 o más rápido)

Para aumentar las posibilidades de capturar la aurora austral en toda su gloria:

  • Usa un disparador remoto con bloqueo de espejo para reducir el movimiento de la cámara – si no tienes un control remoto intenta usar un temporizador en tu cámara
  • Dispara en formato crudo para obtener fotos de mejor calidad
  • Gira el foco manual al infinito, pruebe esto en una noche clara, sin aurora, para evitar la decepción.
  • Ajusta su ISO de 1.600 a 3.200 o más si su cámara tiene la capacidad
  • Ponga su exposición de 10 a 30 segundos – exposiciones más largas comenzarán a mostrar las estrellas como estelas en lugar de puntos

Ten en cuenta que todos estos ajustes dependerán del brillo de la aurora, así que experimenta, ajusta y disfruta de la magia.

Escribe un comentario