Los árboles más altos del mundo son secoyas (Sequoia sempervirens), que se elevan sobre el suelo en California. Estos árboles pueden alcanzar fácilmente alturas de 91 metros. Aquí te contaremos todo sobre el árbol más alto del mundo.

¿Cuál es el árbol más alto del mundo?

Entre las secoyas, un árbol llamado Hyperion las empequeñece a todas. El árbol fue descubierto en 2006, y tiene una altura de 115,7 m (379,7 pies).

Poco después de ser medido y considerado el más alto del mundo, un escritor del New Yorker se acercó a la cima y describió cómo era estar allí.

«Un viento había empezado a soplar, y la cima del Hyperion se balanceaba de un lado a otro», escribió Richard Preston. «Las ramas aquí eran delgadas, y estaban incrustadas con muchos tipos de líquenes.»

Árboles más grandes del mundo

Centurión

Otro goliat magníficamente nombrado, Centurión es un fresno de montaña (Eucalipto regnans alias goma de pantano) situado en las salvajes tierras vírgenes de Tasmania. Habiendo crecido 80cm desde su anterior medición oficial unos años antes, en 2018 Centurión se midió en la increíble cifra de 100,5m. En ese momento, eso lo convirtió en el único árbol conocido de más de 100m de altura fuera de América del Norte.

Como las secoyas son técnicamente árboles de madera blanda (definidos por sus semillas más que por la dureza real de la madera), Centurión también tiene el honor de ser el árbol de madera dura más alto del mundo. Y probablemente era incluso más alto en el pasado. Los signos de una rama rota cerca de la copa del árbol sugieren que Centurión podría crecer aún más alto en el futuro.

Muchos de los árboles más impresionantes del mundo tienen grandes nombres, pero el de Centurión surgió por coincidencia. En lugar de ser nombrado por su altísima altura de 100 metros, el nombre fue reservado para el árbol monumental número 100 registrado, como parte de un proyecto más amplio de medición de árboles de Tasmania.

La gloria del bosque australiano sólo ha sobrevivido lo suficiente para crecer tan alto por casualidad. La mayor parte del área circundante ha sido fuertemente talada, y los incendios forestales regularmente barren estas regiones remotas. Un incendio forestal en febrero de 2019 estuvo a punto de acabar con todo, carbonizando gravemente la base de Centurión a pesar de los heroicos esfuerzos por salvar el árbol del daño. Pero no todo son malas noticias. Los eucaliptos han evolucionado junto a la amenaza siempre presente del fuego, y Centurión permanece estable y saludable, incluso con su tronco ennegrecido.

General Sherman

Nombrado en honor a un famoso comandante de la guerra civil, el General Sherman es una secuoya gigante (Sequoiadendron giganteum) que crece en el Parque Nacional Sequoia. ¿Pero qué hace a esta más notable que las otras? Ciertamente no es la secuoya más alta de los alrededores, pero el General Sherman es sin embargo un gigante entre los gigantes.

Con alrededor de 2500 años de edad, el General Sherman es antiguo en términos humanos, pero un joven relativo junto al pino de cerdas de 4.850 años de edad conocido como Matusalén. Aún así, esta poderosa secuoya ha vivido lo suficiente como para alcanzar una altura de 83,8 m, aunque es significativamente más baja que las de Centurión e Hiperión. Y mientras que un diámetro de 7,7m es notable, no tiene nada en los más anchos baobabs y cipreses.

Pero el todo es mayor que la suma de sus partes. Junta estas medidas y descubrirás que el General Sherman es el árbol más grande de la Tierra. Con un volumen de tronco estimado de 1.487m3, se cree que este coloso pesa casi 2.000 toneladas. Y eso incluso después de que perdiera su rama más grande en enero de 2006, que tenía más de 30 m de largo y 2 m de ancho, más grande que la mayoría de los árboles.

En resumen

Otras secuoyas gigantes incluyen a Helios, que es sólo una sombra más pequeña que Hyperion, a 374,3 pies (114,1 m), así como a Ícaro (371,2 pies o 113,1 m) y al Dédalo (363,4 pies o 110,8 m). La ubicación exacta de muchos de estos gigantes se mantiene en secreto para evitar el vandalismo.

Una secoya típica vive de 500 a 700 años, aunque algunas han sido documentadas con más de 2.000 años de antigüedad.

El Servicio de Parques Nacionales dice que la gran altura de las secuoyas se debe, en parte, a las condiciones climáticas favorables que se encuentran en California, incluidas las temperaturas suaves durante todo el año y las fuertes precipitaciones anuales.

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