La Tierra esta llena de misterios y curiosidades. En este artículo te mostramos todas las curiosidades de la Tierra, que seguro que antes no conocías.

Puede que los mundos alienígenas estén de moda, con su mística y sus promesas, pero el orbe al que llamamos hogar, el planeta Tierra, tiene todo lo necesario para ser un éxito de taquilla: desde el drama de los volcanes explosivos, los pasados choques de meteoritos y las colisiones catastróficas entre placas rocosas hasta la aparente fantasía de los profundos abismos del océano arremolinándose con vida extraña y cuentos sobre los puntos más fríos, calientes, profundos, altos y extremos.

¿Sabías que la Tierra no es en realidad una esfera? ¿Que nos estamos moviendo alrededor del sol a 67.000 millas por hora? ¿Que la mayoría del agua dulce de la Tierra está encerrada en la Antártida?

Algunos hechos sobre la Tierra

  • La rotación de la Tierra está disminuyendo gradualmente.
    Esta desaceleración está ocurriendo casi imperceptiblemente, a aproximadamente 17 milisegundos por cada cien años, aunque la velocidad a la que ocurre no es perfectamente uniforme. Esto tiene el efecto de alargar nuestros días, pero ocurre tan lentamente que podría pasar hasta 140 millones de años antes de que la duración de un día haya aumentado a 25 horas.
  • Se creía que la Tierra era el centro del universo.
    Debido a los aparentes movimientos del Sol y los planetas en relación con su punto de vista, los antiguos científicos insistían en que la Tierra permanecía estática, mientras que otros cuerpos celestes viajaban en órbitas circulares a su alrededor. Eventualmente, la visión de que el Sol estaba en el centro del universo fue postulada por Copérnico, aunque este tampoco es el caso.
  • La Tierra tiene un poderoso campo magnético.
    Este fenómeno es causado por el núcleo de níquel-hierro del planeta, junto con su rápida rotación. Este campo protege a la Tierra de los efectos del viento solar.
  • Sólo hay un satélite natural del planeta Tierra.
    En porcentaje del tamaño del cuerpo que orbita, la Luna es el mayor satélite de cualquier planeta de nuestro sistema solar. En términos reales, sin embargo, es sólo el quinto mayor satélite natural.
  • La Tierra es el único planeta que no tiene el nombre de un dios.
    Los otros siete planetas de nuestro sistema solar llevan el nombre de dioses o diosas romanos. Aunque sólo Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno fueron nombrados durante la antigüedad, porque eran visibles a simple vista, el método romano de nombrar planetas se mantuvo después del descubrimiento de Urano y Neptuno.
  • La Tierra es el planeta más denso del Sistema Solar.
    Esto varía según la parte del planeta; por ejemplo, el núcleo metálico es más denso que la corteza. La densidad media de la Tierra es de aproximadamente 5,52 gramos por centímetro cúbico.

Otras curiosidades de la Tierra

Nuestro hogar, la Tierra, es el tercer planeta desde el sol y el único mundo conocido que mantiene una atmósfera con oxígeno libre, océanos de agua líquida en la superficie y – el grande – vida. La Tierra es uno de los cuatro planetas terrestres: Como Mercurio, Venus y Marte, es rocoso en la superficie.

Sigue leyendo para saber por qué la Tierra no es una esfera, aunque a menudo se dice que lo es.

La Tierra es una esfera aplastada

La Tierra no es una esfera perfecta. A medida que la Tierra gira, la gravedad apunta hacia el centro de nuestro planeta (suponiendo, para explicarlo, que la Tierra es una esfera perfecta), y una fuerza centrífuga empuja hacia fuera. Pero como esta fuerza de oposición a la gravedad actúa perpendicularmente al eje de la Tierra, y el eje de la Tierra está inclinado, la fuerza centrífuga en el ecuador no se opone exactamente a la gravedad. Este desequilibrio se suma en el ecuador, donde la gravedad empuja masas adicionales de agua y tierra en un abultamiento, o «rueda de repuesto» alrededor de nuestro planeta. [6 hechos extraños sobre la gravedad]

Continúa para averiguar cuán grande es la cintura de la Tierra.

El planeta tiene una gran cintura

La Madre Tierra tiene una cintura generosa: En el ecuador, la circunferencia del globo es de 40.075 kilómetros. Dato extra: En el ecuador, pesarías menos que si estuvieras en uno de los polos.

Sigue… te sorprenderá saber lo rápido que te estás moviendo ahora mismo.

La Tierra está en movimiento

Puedes sentir que estás parado, pero en realidad te estás moviendo… rápido. Dependiendo de dónde estés en el globo, podrías estar girando por el espacio a poco más de 1.000 millas por hora. La gente en el ecuador es la que se mueve más rápido, mientras que alguien que esté en el polo norte o sur estaría perfectamente quieto. (Imagina una pelota de baloncesto girando en tu dedo. Un punto aleatorio en el ecuador de la pelota tiene que ir más lejos en un solo giro como un punto cerca de tu dedo. Por lo tanto, el punto en el ecuador se mueve más rápido).

Oh sí, y la Tierra no sólo está girando: También se está moviendo alrededor del sol a 107.826 km por hora.

¿Sabes qué edad tiene la Tierra? Sigue investigando para averiguarlo.

La Tierra es vieja

Los investigadores calculan la edad de la Tierra datando tanto las rocas más antiguas del planeta como los meteoritos que han sido descubiertos en la Tierra (los meteoritos y la Tierra se formaron al mismo tiempo, cuando se estaba formando el sistema solar). ¿Sus hallazgos? La Tierra tiene unos 4.540 millones de años.

(La foto que se muestra aquí, lo que puede ser las rocas más antiguas conocidas en la Tierra, llamadas el Cinturón de Nuvvuagittuq en la costa de la Bahía de Hudson en el norte de Quebec, y que datan de hace 4.280 millones de años, según estiman los científicos).

El planeta es reciclado

El suelo que estás pisando es reciclado. El ciclo de las rocas de la Tierra transforma las rocas ígneas en sedimentarias, en metamórficas y viceversa.

El ciclo no es un círculo perfecto, pero lo básico funciona así: El magma de las profundidades de la Tierra emerge y se endurece en la roca (esa es la parte ígnea). Los procesos tectónicos elevan esa roca hasta la superficie, donde la erosión arranca trozos. Estos diminutos fragmentos se depositan y se entierran, y la presión desde arriba los compacta en rocas sedimentarias como la arenisca. Si las rocas sedimentarias se entierran aún más profundamente, se «cocinan» en rocas metamórficas bajo mucha presión y calor.

A lo largo del camino, por supuesto, las rocas sedimentarias pueden ser reerodadas o las rocas metamórficas pueden ser remontadas. Pero si las rocas metamórficas quedan atrapadas en una zona de subducción donde un trozo de corteza empuja a otro, pueden encontrarse transformadas de nuevo en magma.

Nuestra luna tiembla

La luna de la Tierra parece bastante muerta e inactiva. Pero de hecho, los terremotos lunares, o «terremotos» en la luna, mantienen las cosas un poco agitadas. Los terremotos en la luna son menos comunes y menos intensos que los que sacuden la Tierra.

Según los científicos del USGS, los terremotos lunares parecen estar relacionados con las tensiones de las mareas asociadas a la distancia variable entre la Tierra y la Luna. Los terremotos lunares también tienden a ocurrir a grandes profundidades, a mitad de camino entre la superficie lunar y su centro.

Sigue adelante para averiguar cuál fue el terremoto más grande de la historia.

Alaska tuvo el mayor terremoto

En marzo de 2016, el mayor terremoto que sacudió a los Estados Unidos fue un temblor de magnitud 9.2 que golpeó al Príncipe William Sound, Alaska, el Viernes Santo, 28 de marzo de 1964. (Las fotos muestran los apartamentos del Four Seasons en Anchorage, un edificio de seis pisos de hormigón reforzado con tablas de ascensores, que se agrietó hasta el suelo durante el terremoto). Y el terremoto más grande del mundo fue de una magnitud de 9,5 en Chile el 22 de mayo de 1960, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

El punto más caliente está en Libia

El ardiente premio al punto más caliente de la Tierra es para El Azizia, Libia, donde los registros de temperatura de las estaciones meteorológicas revelan que alcanzó los 136 grados Fahrenheit (57,8 grados centígrados) el 13 de septiembre de 1922, según el Observatorio de la Tierra de la NASA. Es probable que haya habido lugares más calientes más allá de la red de estaciones meteorológicas. (La imagen fue creada a partir de datos recogidos por el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA).

El lugar más frío está en la Antártida

Puede que no sea una sorpresa que el lugar más frío de la Tierra se encuentre en la Antártida, pero el factor de enfriamiento es algo increíble. Las temperaturas invernales allí pueden caer por debajo de los 100 grados F (menos 73 grados C).

La temperatura más baja jamás registrada en la Tierra provino de la Estación Vostok de Rusia, donde los registros muestran que el aire se sumergió a una escalofriante temperatura de -128,6 grados F (-89,2 grados C) el 21 de julio de 1983, según el USGS.

Hay una gravedad desigual

Debido a que nuestro globo no es una esfera perfecta, su masa está distribuida de manera desigual. Y una masa desigual significa una gravedad ligeramente desigual.

Una misteriosa anomalía gravitatoria se encuentra en la Bahía de Hudson de Canadá (mostrada arriba). Esta zona tiene una gravedad más baja que otras regiones, y un estudio de 2007 encuentra que los glaciares ahora fundidos son los culpables.

El hielo que una vez cubrió la zona durante la última edad de hielo hace tiempo que se ha derretido, pero la Tierra no se ha recuperado del todo de la carga. Dado que la gravedad en una zona es proporcional a la masa en la parte superior de esa región, y la huella del glaciar empujó a un lado parte de la masa de la Tierra, la gravedad es un poco menos fuerte en la huella de la capa de hielo. La ligera deformación de la corteza explica entre el 25 y el 45 por ciento de la inusualmente baja gravedad; el resto puede explicarse por un arrastre hacia abajo que causó el movimiento del magma en el manto de la Tierra (la capa justo debajo de la corteza), según informaron los investigadores en la revista Science.

Los polos magnéticos se deslizan

La Tierra tiene un campo magnético debido al océano de metal líquido y caliente que se desliza alrededor de su núcleo de hierro sólido, o eso es lo que los geofísicos están bastante seguros de que es la causa. Este flujo de líquido crea corrientes eléctricas, que a su vez generan el campo magnético. Desde principios del siglo XIX, el polo norte magnético de la Tierra se ha ido arrastrando hacia el norte por más de 1.100 kilómetros, según los científicos de la NASA.

La tasa de movimiento ha aumentado, con el polo migrando hacia el norte a unos 64 kilómetros (40 millas) por año en la actualidad, en comparación con los 16 kilómetros (10 millas) por año estimados en el siglo XX.

El campo magnético de la Tierra también varía en intensidad, y recientemente se ha descubierto que se está debilitando.

¿La Tierra una vez tuvo dos lunas?

La Tierra puede haber tenido una vez dos lunas. Una diminuta segunda luna, de unos 1200 km de ancho, puede haber orbitado la Tierra antes de chocar catastróficamente con la otra. Este choque titánico podría explicar por qué los dos lados del satélite lunar sobreviviente son tan diferentes entre sí, dijeron los científicos en la edición del 4 de agosto de 2011 de la revista Nature.

¿Todavía podemos tener una segunda luna?

Algunos científicos afirman que la Tierra tiene actualmente dos lunas. Según los investigadores que informan en la edición del 20 de diciembre de 2011 de la revista de ciencia planetaria ICARUS, una roca espacial de al menos 3,3 metros de ancho orbita alrededor de la Tierra en un momento dado. No son siempre la misma roca, sino más bien un conjunto siempre cambiante de «lunas temporales», dicen los científicos. Su modelo teórico postula que la gravedad de nuestro planeta captura los asteroides cuando pasan cerca de nosotros en su camino alrededor del sol; cuando una de estas rocas espaciales es atraída, típicamente hace tres giros de forma irregular alrededor de la Tierra, permaneciendo con nosotros durante unos nueve meses antes de lanzarse en su camino.

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