Cuidados para la dermatitis en perros

La dermatitis en perros es un problema cada día más común y tenemos que saber como afrontarlo, para que nuestro compañero perruno lo sufra lo menos posible. A diferencia de las personas que reaccionan a los alérgenos más comúnmente con síntomas nasales y/o urticaria, los perros reaccionan con problemas cutáneos y/o gastrointestinales. Esto se debe a que hay una mayor proporción de mastocitos, que liberan histaminas y otras sustancias vasoactivas ante un desafío alérgico, en la piel de los perros. Estos problemas pueden variar desde una pobre textura del pelo o la longitud del mismo, hasta picazón y masticación, a puntos calientes y automutilación, dolor y molestias gastrointestinales, diarrea y flatulencias. Las alergias también pueden jugar un papel en las infecciones crónicas de oído. Las causas más comunes de la dermatitis alérgica canina son la alergia a las pulgas, la alergia alimentaria, la alergia por inhalación o contacto, y la alergia a la flora bacteriana normal y a los organismos de levadura de la piel. Para hacer las cosas más difíciles de diagnosticar y tratar, la enfermedad de la tiroides puede añadir al problema también.

La dermatitis atópica canina (dermatitis alérgica, atopia canina) es una predisposición hereditaria a desarrollar síntomas alérgicos tras la exposición repetida a alguna sustancia por lo demás inofensiva, un «alérgeno». La mayoría de los perros comienzan a mostrar sus signos alérgicos entre 1 y 3 años de edad. Debido a la naturaleza hereditaria de la enfermedad, varias razas, incluidos los Golden Retrievers, la mayoría de los terriers, los Setters irlandeses, los Lhasa Apsos, los Dálmatas, los Bulldogs y los perros ovejeros ingleses viejos son más comúnmente atópicos, pero muchos perros, incluidos los de razas mixtas, pueden tener dermatitis atópica. Los animales atópicos generalmente se frotan, lamen, mastican, muerden o rascan sus pies, flancos, orejas, axilas o ingle, causando una pérdida de pelo irregular o inconsistente y el enrojecimiento y engrosamiento de la piel. La piel en sí puede ser seca y crujiente o grasa, dependiendo del perro. Los perros también pueden frotarse la cara en la alfombra; las orejas pueden ponerse rojas y calientes. Debido a que las glándulas productoras de cera del oído se sobreproducen como respuesta a la alergia, contraen infecciones bacterianas y por levaduras (Malassezia ) del oído.

Para superar estos frustrantes síntomas, el enfoque de su veterinario debe ser minucioso y sistemático. Los atajos no suelen producir resultados y sólo aumentan la frustración del dueño y la incomodidad canina.

Alergias de inhalación y de contacto

Las sustancias que pueden causar una reacción alérgica en los perros son muy parecidas a las que causan reacciones en las personas, incluyendo el polen de los pastos, árboles y malezas, ácaros del polvo y moho. Una pista para diagnosticar estas alergias es mirar el momento de la reacción. ¿Sucede todo el año? Puede ser moho o polvo. Si la reacción es estacional, el polen puede ser el culpable.

Alergias a los alimentos

Muchas personas no sospechan que las alergias alimentarias sean la causa de la picazón de su perro porque su mascota ha sido alimentada con el mismo alimento toda su vida y acaba de empezar a tener síntomas. Sin embargo, los animales pueden desarrollar alergias a una sustancia con el tiempo, así que este hecho no descarta las alergias alimentarias. Otro error común es que los perros sólo son sensibles a los alimentos de mala calidad. Si el perro es alérgico a un ingrediente, no importa si se trata de un alimento de primera calidad o de la marca más económica del mercado. Una ventaja de los alimentos de primera calidad es que algunos evitan los rellenos comunes que a menudo están implicados en las reacciones alérgicas.

Alergias a las pulgas

Este tipo de reacción no suele ser a la pulga en sí, sino a las proteínas de su saliva. Curiosamente, los perros más propensos a este problema no son los que están constantemente en contacto con las pulgas, sino los que están expuestos sólo ocasionalmente. Un solo mordisco puede causar una reacción durante cinco o siete días, por lo que no se necesitan muchas pulgas para tener un perro miserable.

Hipersensibilidad a los estafilococos

La hipersensibilidad bacteriana se produce cuando el sistema inmunológico de un perro reacciona de forma exagerada a la bacteria estafilococo (Staph) normal de su piel. Parece que la hipersensibilidad bacteriana en el perro es más probable que se produzca si otras condiciones como el hipotiroidismo, la alergia por inhalación y/o la alergia a las pulgas están presentes de forma simultánea. La hipersensibilidad bacteriana se diagnostica mediante un cultivo bacteriano y el examen de una muestra de biopsia. Microscópicamente, hay ciertos cambios únicos en los vasos sanguíneos de la piel en la hipersensibilidad bacteriana.

Diagnóstico

Las pruebas de alergia son la mejor herramienta de diagnóstico y el mejor camino para el tratamiento de perros que sufren de alergias moderadas y severas. Hay varios métodos de prueba diferentes disponibles. El más común es un análisis de sangre que busca anticuerpos inducidos por antígenos en la sangre del perro. También se pueden realizar pruebas intradérmicas en la piel. En este método de prueba, se inyecta una pequeña cantidad de antígeno en una porción rasurada de la piel del perro. Esto se hace en un patrón y orden específicos, de modo que si el perro muestra una pequeña reacción elevada, se puede identificar el antígeno ofensivo. Después de un período de tiempo (horas), se examina la zona rasurada para detectar qué antígenos, si los hay, crearon una reacción. Se realizan pruebas de alergia para desarrollar una terapia específica para el animal alérgico.

Tratamiento

Baños medicinales

Muchos champús medicados tienen compuestos que tienen como objetivo calmar la piel lesionada y calmar la inflamación. Además, el baño frecuente (semanal o quincenal) del perro puede eliminar los alérgenos del pelo, lo que puede contribuir a los brotes de alergia de la piel. Los baños medicinales que recomendamos son los que realmente contienen agentes antimicrobianos y antifúngicos, así como ingredientes que permiten bañar la piel con mayor frecuencia sin resecarla. La aplicación de un enjuague después también ayuda a prevenir la resequedad de la piel y el pelo.

Antihistamínicos

Los antihistamínicos pueden ser usados con buena seguridad en los perros. Alrededor de un tercio de los dueños reportan éxito con los antihistamínicos. Estos medicamentos tienden a tener un efecto variable entre los perros. En el caso de algunos perros alérgicos, los antihistamínicos funcionan muy bien para controlar los síntomas de las enfermedades alérgicas de la piel. Para otros perros, se observa muy poco efecto. Por lo tanto, se debe probar un mínimo de tres tipos diferentes de antihistamínicos antes de que los dueños abandonen esta terapia. Algunos ejemplos de antihistamínicos usados comúnmente en los perros son Benadryl, Chlortrimeton, Atarax, Claritin, Zyrtec y Clemastine. Sin embargo, se considera que vale la pena probar los antihistamínicos en la mayoría de los casos, ya que los efectos secundarios asociados con los antihistamínicos son bajos y suelen ser medicamentos económicos.

Antibióticos y medicamentos antimicóticos

Con frecuencia se necesitan antibióticos para tratar las infecciones cutáneas secundarias. Con frecuencia se necesitan medicamentos antimicóticos para tratar las infecciones secundarias por hongos.

Control de pulgas

Para los perros con este problema, debe mantenerse un estricto régimen de control de pulgas. Las mejores opciones de control de pulgas incluyen el uso de productos como Advantage, Revolution, Frontline, Comfortis y Sentinel.

Suplementos

Los suplementos de ácidos grasos esenciales Omega-3 y Omega-6 funcionan mejorando la salud general de la piel. Estos ácidos grasos son agentes naturales antiinflamatorios y antioxidantes. Se ha informado que son útiles en el 20% de los perros alérgicos. Mi propia experiencia pone esta cifra un poco más alta. Ciertamente vale la pena probarlos porque no son dañinos y prácticamente no tienen efectos secundarios. Los ácidos grasos omega-3 se encuentran en los aceites de pescado y los ácidos grasos omega-6 se derivan de plantas que contienen ácido gamma-linolénico (GLA). Estos suplementos son diferentes de los que se venden para producir un abrigo brillante. Los productos que contienen tanto ácidos grasos omega-3 como omega-6 incluyen Allergen Caps y Halo.

Dietas hipoalergénicas

Las alergias se desarrollan a través de la exposición, por lo que la mayoría de las dietas hipoalergénicas incorporan proteínas y carbohidratos que su perro nunca ha tenido antes. Como se mencionó anteriormente, la mejor y más rápida manera de determinar a qué alimentos puede o no puede ser alérgico su perro es a través de pruebas de diagnóstico de alergia. Como los lácteos, la carne de vacuno y el trigo son responsables del 80% de las alergias alimentarias en los perros, estos elementos deben evitarse. Las nuevas fuentes de proteínas que se utilizan en las dietas hipoalergénicas incluyen el venado, el huevo, el pato, el canguro y los tipos de pescado que no suelen encontrarse en la comida para mascotas. Las fuentes de carbohidratos incluyen las patatas, los guisantes, los ñames, las patatas dulces y la calabaza enlatada.

Las dietas de proteínas hidrolizadas son dietas en las que la fuente de proteínas se ha reducido sintéticamente a pequeños fragmentos. La teoría que subyace a la alimentación con una fuente de proteínas hidrolizadas es que las proteínas del alimento deberían ser lo suficientemente pequeñas como para que el sistema inmunológico del perro alérgico no reconozca los fragmentos de proteína y no genere una respuesta inmunológica que dé lugar a una alergia.

La mayoría de los animales domésticos con alergias alimentarias responden bien cuando se les cambia a una dieta hipoalergénica comprada en la tienda, pero ocasionalmente un animal sufre de alergias tan extremas que una dieta casera es la única opción. En este caso, la dieta debe ser personalizada con la ayuda de un veterinario.

Corticosteroides y agentes inmunosupresores

Los productos de cortisona como la prednisona, la prednisolona y la dexametasona reducen el picor al disminuir la inflamación. Estos medicamentos no están exentos de efectos secundarios, por lo que deben ser  juiciosamente en el tratamiento de las alergias de la piel. Los esteroides deben considerarse sólo cuando la temporada de alergias es corta, la cantidad de droga requerida es pequeña, o para aliviar a un perro en extrema incomodidad. Los efectos secundarios pueden incluir un aumento de la sed y el apetito, una mayor necesidad de orinar y cambios de comportamiento. El uso a largo plazo puede provocar diabetes y una menor resistencia a las infecciones. En algunos perros, la terapia de día alterno de larga duración y de baja dosis es el único protocolo de manejo que controla con éxito a la mascota atópica. Este protocolo debe utilizarse sólo como último recurso después de que se hayan agotado todos los demás métodos para evitar las posibles complicaciones a largo plazo del medicamento.

La ciclosporina (Atopica) es un medicamento que parece ser bastante eficaz para reducir la inflamación asociada a las alergias cutáneas y calmar el sistema inmunológico del perro afectado. Sin embargo, el precio de la ciclosporina puede ser prohibitivo para los perros de raza más grande.

Inmunoterapia (hiposensibilización)

Las inyecciones para la alergia son muy seguras, y muchas personas tienen mucho éxito con ellas; sin embargo, son muy lentas para funcionar. Pueden pasar de seis a doce meses antes de que se vea una mejora. Una vez que se identifican los alérgenos para el perro, se fabrica una inmunoterapia apropiada para ese perro específico, y puede comenzar el tratamiento. Una vez identificados los antígenos causantes, se puede formular una mezcla de estos antígenos en una inyección hiposensibilizante. Dependiendo del tipo de agentes utilizados, estas inyecciones se aplicarán durante un período de semanas a meses hasta que el perro o el gato desarrolle la inmunidad a los agentes. Después de la protección inicial, un refuerzo ocasional

Control ambiental

Si sabe a qué sustancias es alérgico su perro, el mejor método de control es evitarlas. Aunque esté desensibilizando al perro con inyecciones para la alergia, es mejor evitar el alérgeno por completo. El moho puede reducirse utilizando un deshumidificador o colocando carbón activado sobre la tierra expuesta de sus plantas de interior. El polvo y el polen se controlan mejor usando un limpiador de aire con un filtro HEPA. El aire acondicionado también puede reducir la cantidad de alérgenos que circulan por el aire porque las ventanas se mantienen cerradas.

Medicamentos para la tiroides

Una piel sana y una capa de pelo normal son el resultado de muchos factores, tanto externos como internos. Hay varias glándulas en el cuerpo responsables de la producción de hormonas que son vitales para la regulación de otras funciones corporales, así como una superficie de piel y un pelo normal. El hipotiroidismo puede dar lugar a una piel y una capa de pelo pobres, incluyendo la pérdida de pelo o una renovación anormal del mismo, pelo apagado o quebradizo, pigmentación alterada y piel grasa o seca. Un análisis de sangre es la forma más simple y directa de saber si su perro es hipotiroideo. La prueba de la tiroides puede incluir todo o parte de lo siguiente:

Prueba de T4 de base o T4 total (TT4): Esta es la prueba más común. Los perros con una insuficiencia de la glándula tiroides tendrán un nivel bajo de la hormona T4. Sin embargo, hay otras condiciones que pueden hacer que la T4 disminuya, por lo que si esta prueba resulta positiva para el hipotiroidismo, su veterinario debería recomendar un análisis de sangre adicional, ya sea la prueba T3 o la prueba de línea de base de la TSH.

Prueba de base de la TSH: Mide el nivel de la hormona estimulante de la tiroides. En combinación con la prueba T4 o T3, proporciona una imagen más completa de la actividad hormonal de la glándula tiroides de su perro.

Libera la T4 por medio del RIA (inmunoensayo de radio): La prueba de T4 libre mediante técnicas RIA no parece ser más o menos precisa que la prueba TT4 anterior.

T4 libre por ED (diálisis de equilibrio): Esta prueba puede proporcionar datos más precisos sobre el nivel de la hormona T4 en el torrente sanguíneo de su perro.

Prueba de base de T3: En combinación con la prueba de T4 o la prueba de TSH, estos dos análisis de sangre pueden dar una imagen más clara de los niveles de hormonas que se encuentran en el torrente sanguíneo. Esta prueba no es fiable cuando se usa sola. La prueba T3 siempre debe administrarse en combinación con uno de los otros análisis de sangre.

Prueba de respuesta a la TSH: En esta prueba, el veterinario toma una medida inicial de las hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo de su perro y luego inyecta la hormona estimulante de la tiroides (TSH) en la vena. Después de 6 horas, se toma una muestra de sangre y se comprueba el nivel de T4. Si su perro tiene hipotiroidismo, el nivel de T4 no aumentará incluso después de inyectar la TSH. Esta es una prueba costosa y se utiliza con menos frecuencia debido a la disminución de la producción de los fabricantes.

El hipotiroidismo se trata con una dosis diaria de la hormona tiroidea sintética llamada tiroxina (levotiroxina). Será necesario tomar muestras de sangre periódicamente para evaluar la eficacia de la dosis y hacer los ajustes necesarios.

El manejo exitoso del perro atópico y alérgico es a veces complicado y frustrante porque el manejo multimodal es necesario en la mayoría de los casos para controlar los brotes alérgicos. El diagnóstico adecuado por parte del veterinario y el propietario, así como la atención de seguimiento, son esenciales para maximizar las posibilidades de curar o al menos controlar al paciente con alergia gravemente afectada.

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