¿Para qué sirve el jengibre?

El jengibre le da su toque de sabor a los platos y bebidas dulces y saladas en una amplia gama de cocinas. En la cocina india y asiática se encuentra la raíz de jengibre fresca en muchos platos de carne, mariscos y verduras. En la cocina occidental, el jengibre molido a menudo da sabor a galletas, panes rápidos y bebidas como el ginger ale, el té y el café. También es muy común encontrar jengibre en los platos caribeños. Aquí te contamos todo para que sirve el jengibre.

¿Qué es el Jengibre?

El jengibre es una especia que proviene de la raíz fresca o seca de la planta de jengibre, Zingiber officinale. Esta planta pertenece a la misma familia que la cúrcuma y el cardamomo. Se domesticaba en las islas del sudeste asiático y sólo se conocía en Occidente por ser importada durante el comercio de especias. El jengibre se presenta en seis formas: fresco, seco, encurtido, en conserva, cristalizado (o confitado) y en polvo o molido.

Variedades de Jengibre

El jengibre tiene diferentes usos dependiendo de la forma y la variedad.

El jengibre molido, también llamado en polvo, es la raíz de jengibre seca y molida. Se puede conseguir fácilmente en los supermercados estándar y se utiliza principalmente en dulces y mezclas de curry.

El jengibre fresco está disponible en dos formas: joven y maduro. Las raíces jóvenes también se llaman jengibre verde o de primavera. Tienen una piel pálida y fina que no requiere pelado, es muy tierna y tiene un sabor más suave. Puede ser rallado, picado o cortado en juliana para su uso.

La raíz de jengibre madura tiene una piel dura que debe ser pelada para llegar a la carne fibrosa y por lo general se ralla, se pica o se muele para su uso. Si nota un anillo azul después de cortar su jengibre fresco, no se alarme. No es moho u hongos. Es simplemente una variedad hawaiana de jengibre conocida como jengibre azul o jengibre blanco chino. Esta variedad se considera superior por su jugosidad y sabor brillante. También son rizomas más grandes y generalmente más limpios. El único inconveniente es que el jengibre de anillo azul suele ser más caro.

El jengibre seco suele encontrarse en dedos enteros y también en rodajas. Generalmente se remoja en el líquido de la receta antes de usarla.

El jengibre encurtido, llamado gari o beni shoga en Japón, se encurte en vinagre dulce y suele ser de color rojo o rosa brillante. Es un acompañamiento familiar para el sushi y también se come para refrescar el aliento. Disponible en los mercados asiáticos, debe mantenerse refrigerado en su recipiente.

El jengibre en conserva está disponible en los mercados asiáticos y en los mercados de especialidades. Esta forma se ha conservado en una mezcla de azúcar y sal. Generalmente se utiliza como confección o se añade a los postres, y es especialmente bueno con los melones.

El jengibre cristalizado o confitado se ha cocinado en un jarabe de azúcar hasta que esté tierno y luego se ha cubierto con azúcar granulado. Se utiliza comúnmente en los postres y se puede hacer fácilmente en casa.

¿A qué sabe?

El sabor del jengibre fresco es picante y ligeramente dulce, con un aroma acre y picante. Al igual que el ajo, el jengibre fresco se suaviza con la cocción y se vuelve amargo si se quema. La forma molida no tiene un sabor tan fuerte, pero tiene un mordisco caliente y un poco de dulzura. El jengibre molido se usa más comúnmente en los postres dulces y normalmente no es intercambiable con el jengibre fresco.

Cocinar con jengibre

El jengibre fresco maduro debe ser pelado y luego rallado o picado, mientras que el jengibre joven no necesita ser pelado. Se añade a los alimentos durante la cocción. El jengibre molido puede ser simplemente añadido en el paso apropiado a la masa o a la olla. El jengibre encurtido se sirve a un lado como condimento.

Sustituciones
El jengibre molido es más concentrado que el jengibre fresco, pero tiene menos de un bocado. El estándar es que una cucharada de jengibre fresco equivale a 1/4 de cucharadita de jengibre molido. Sin embargo, esto no será apropiado para todas las recetas, como en los productos horneados. En esos casos, sería mejor sustituirlo por otra especia molida como la especia para pastel de calabaza, la pimienta de Jamaica, el cardamomo, la canela, el macis o la nuez moscada. Estas también pueden ser usadas como un sustituto del jengibre fresco en una pizca. Al hacer dulces, puedes sustituir 1/8 de cucharadita de jengibre molido por cada cucharada de jengibre cristalizado, y ajustar el azúcar según el gusto.

¿Dónde comprar jengibre?

El jengibre molido se encuentra en la sección de especias, se vende en botellas pequeñas. Busca jengibre cristalizado en la sección de horneado. Puede que tengas que ir a un mercado asiático o especializado para encontrar jengibre encurtido o en conserva.

El jengibre fresco se puede encontrar en la sección de productos agrícolas de la mayoría de las tiendas de comestibles. Busque una piel suave con una fragancia fresca y picante. Los tubérculos deben ser firmes y sentirse pesados. La longitud larga es un signo de madurez, y los rizomas maduros serán más calientes y más fibrosos. Evite aquellos con la carne arrugada, ya que es una indicación de que el jengibre envejecido ha pasado su mejor momento. Para mayor comodidad, puede encontrar raíz de jengibre fresca molida en la sección de productos, disponible en botellas de plástico que requieren refrigeración.

Almacenamiento

El jengibre molido y el jengibre seco deben guardarse en un gabinete fresco y oscuro en un recipiente hermético para que tengan la mejor vida útil. Es bueno reemplazar regularmente las especias molidas ya que pierden su potencia con el tiempo.

La raíz fresca, sin pelar, debe ser envuelta en toallas de papel, colocada en una bolsa de plástico y refrigerada hasta tres semanas. También puede estar bien envuelta y congelada hasta dos meses. (Para usar jengibre congelado, corte un trozo de raíz sin descascarar. Vuelva a envolver bien la porción no utilizada y regrésela al congelador).

La raíz de jengibre pelada puede almacenarse en Madeira o en vino de jerez en un contenedor de vidrio en el refrigerador hasta tres meses. Sin embargo, almacenar el jengibre pelado en vino le dará un sabor a vino al plato final de jengibre, por lo que puede renunciar a este método preparado para su uso en platos donde el sabor a vino no es deseable.

El jengibre encurtido y conservado debe mantenerse en sus envases originales en el refrigerador. Guarde el jengibre cristalizado en un recipiente hermético en un lugar fresco y oscuro durante un máximo de tres meses.

Beneficios del jengibre para la salud

El jengibre se ha usado tradicionalmente para aliviar el malestar estomacal, el mareo, las náuseas matinales y otros problemas gastrointestinales. El Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH, por sus siglas en inglés), una división de los Institutos Nacionales de Salud, dice que hay cierta evidencia científica de que puede ayudar con las náuseas y los vómitos relacionados con el embarazo, y cuando se usa con los medicamentos convencionales contra las náuseas, puede ayudar a controlar las náuseas causadas por la quimioterapia para el cáncer. Los beneficios son menos claros en cuanto a que puede ayudar en el mareo y las náuseas postoperatorias. Aunque se ha estudiado para ver si es útil para quienes padecen artritis reumatoide y osteoartritis, los resultados no son claros.

No se ha demostrado que el jengibre cause daño, pero no se ha demostrado que sea completamente seguro cuando se toma durante el embarazo. El NCCIH recomienda discutir esto con su médico antes de usar jengibre durante el embarazo.

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