Todo sobre el pez Lobo

El pez lobo del Atlántico (Anarhichas lupus), también conocido como lobo marino, bagre del Atlántico, bagre del océano, pez diablo, anguila lobo (el nombre común de su pariente del Pacífico), trucha o gato marino, es un pez marino de la familia de los lobos Anarhichadidae, nativo del Océano Atlántico Norte. El número de lobos del Atlántico en aguas de los EE.UU. se está agotando rápidamente, muy probablemente debido a la sobrepesca y la captura incidental, y actualmente es una especie de interés según el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE.UU.

Aparte de su apariencia única, los lobos se distinguen por el anticongelante natural que producen para mantener su sangre en movimiento fluido en su hábitat muy frío, la participación tanto del macho como de la hembra en la crianza, y el gran tamaño de sus huevos. También son un factor importante en el control de las poblaciones de cangrejo verde y erizo de mar, que pueden llegar a ser demasiado perturbadoras para los hábitats si no se les controla. El éxito de la población de lobos es también un importante indicador de la salud de otras poblaciones de habitantes del fondo del mar, como el bacalao del Atlántico. ¡Aquí te mostramos todo sobre el pez lobo!

Características

El pez lobo del Atlántico ha conservado la forma corporal y las características externas generales de los pequeños blennies (Blennioidei). El mayor ejemplar registrado medía 1,5 m de largo y pesaba casi 18 kg. Su cuerpo es largo, subcilíndrico por delante, comprimido en la porción caudal, liso y resbaladizo, las escamas rudimentarias están incrustadas y casi escondidas en la piel. El pez lobo del Atlántico varía en color, usualmente visto como marrón púrpura, verde oliva apagado o gris azulado Una aleta dorsal uniforme se extiende a lo largo de toda la espalda, y una aleta similar desde la abertura hasta la aleta caudal, como en las blennies. Las pectorales son grandes y redondeadas y las aletas pélvicas están completamente ausentes. Su cuerpo obtuso, parecido a una anguila, hace que el pez nade lentamente, ondulando de lado a lado, como una anguila.

La característica distintiva del lobo del Atlántico, de la que recibe su nombre común, es su extensa estructura dentaria. Su dentadura distingue al lobo del Atlántico de todos los demás miembros de la familia Anarhichadidae. Tanto la mandíbula inferior como la superior están armadas con cuatro a seis dientes cónicos fuertes en forma de colmillos. Detrás de los dientes cónicos en el maxilar superior, hay tres filas de dientes trituradores. La fila central tiene cuatro pares de molares y las filas exteriores albergan dientes cónicos romos. La mandíbula inferior tiene dos filas de molares detrás de los dientes cónicos primarios. La garganta del lobo también está dispersa con dientes dentados.

Los lobos del Atlántico habitan tanto en la costa oeste como en la costa este del Atlántico. En el Atlántico occidental, se ven tan al norte como el Estrecho de Davis, del territorio canadiense de Nunavut, poblando las costas de Groenlandia, Terranova y Nueva Escocia, extendiéndose tan al sur como el Cabo Cod. Aunque rara vez se ven al sur de Cape Cod, se han visto en Nueva Jersey. Las poblaciones más densas se encuentran en el Banco Georges, el Golfo de Maine y el Gran Canal del Sur. En el Atlántico oriental, se extienden desde el Mar Blanco de Rusia y Novaya Zemlya, a través de los países nórdicos y las Islas Británicas, hasta el Golfo de Vizcaya.

El pez lobo del Atlántico es principalmente un pez estacionario, que raramente se mueve de sus hogares rocosos. Son habitantes bentónicos, viven en el duro suelo oceánico, frecuentemente vistos en rincones y pequeñas cuevas. Les gusta el agua fría, a profundidades de 20 a 500 m. Generalmente se encuentran en aguas con temperaturas de -1 a 11 °C. Como pueden vivir en aguas casi congeladas (el agua salada sólo se congela a poco menos de 0 °C o 32 °F), para mantener su sangre en movimiento sin problemas, contienen un anticongelante natural.

Tres especies relacionadas (Atlántico, norte y pez lobo manchado) se dan en el Atlántico norte. El pez lobo del norte tiene carne gelatinosa suelta, pero las otras especies son consideradas como alimento, tanto fresco como en conserva. Se comercializan en Gran Bretaña como «Scotch halibut» y «Scarborough woof», o, simplemente «woof» en otras zonas de la costa noreste, y son un ingrediente popular en el pescado y las patatas fritas. Se dice que el aceite extraído del hígado es de igual calidad que el mejor aceite de hígado de bacalao.

En Islandia, la especie se llama steinbítur, que literalmente se traduce como «mordedor de piedras».

Dieta de Pez Lobo

Los lobos del Atlántico usan sus fuertes mandíbulas para comer moluscos de caparazón duro, crustáceos y equinodermos. No comen otros peces. Se sabe que con frecuencia comen grandes bocinas (Buccinum), berberechos (Polynices, Chrysodomus y Sipho), almejas de mar (Mactra), grandes cangrejos ermitaños, estrellas de mar, erizos de mar. Son un importante depredador de los erizos de mar y los cangrejos verdes, cuyas poblaciones aumentan rápidamente y pueden afectar negativamente a la salud del sistema marino.

Reproducción

La manera en que los lobos del Atlántico fertilizan sus huevos los distingue de muchos peces. En lugar de que la hembra deposite sus huevos en el océano abierto para que el pez macho los fertilice y luego continúe su camino, se fertilizan internamente y el pez lobo macho se queda en el nido y protege los huevos hasta cuatro meses, hasta que la nidada es lo suficientemente fuerte como para ganar independencia. Sus huevos tienen un diámetro de 5,5 a 6,0 mm, (entre los huevos de peces más grandes que se conocen), de color amarillo y opaco. Los huevos se ponen en el fondo del océano, a menudo en aguas de bancos, pegados en grupos sueltos, rodeados de algas y piedras. El pez lobo del Atlántico madura relativamente tarde, a la edad de seis años.

Estado de conservación

Según los datos científicos, la población de lobo del Atlántico ha disminuido drásticamente debido a la sobrepesca y a la captura incidental. Los buques de arrastre de fondo también perturban el hábitat submarino rocoso del pez lobo cuando arrastran grandes redes por el fondo del océano, con pesas pesadas que sostienen las redes en el fondo del océano. Las redes son indiscriminadas en lo que capturan y los pesos pesados y las redes son perjudiciales para el terreno bentónico y sus habitantes. La pesca recreativa también ha amenazado la supervivencia del pez lobo del Atlántico.

Según los datos compilados por el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas, desde 1983, los desembarcos de los buques pesqueros de los Estados Unidos de peces lobo del Atlántico como captura incidental han disminuido en un 95%, llegando a desembarcar 64,7 toneladas métricas ™ en 2007. En 1950, cuando el NMFS comenzó a reunir sus datos, se desembarcaron 1.098 toneladas de peces lobo del Atlántico, por un valor de 137.008 dólares. En 1970, 271,2 tm; los desembarques alcanzaron su máximo en 1983 con 1.207 tm, lo que supuso 455.291 dólares; volvieron a agotarse rápidamente y para 1990 los desembarques se redujeron a 400 tm, y para 2002, a 154 tm. Los últimos datos disponibles del NMFS fueron en 2007 en 64,7 tm, por un total de 100.341 dólares.

En la actualidad, el pez lobo del Atlántico está clasificado como especie de interés en el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas. Las especies de interés son aquellas respecto de las cuales el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas (NMFS) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos tiene algunas preocupaciones en cuanto a su situación y amenazas, pero respecto de las cuales no se dispone de información suficiente que indique la necesidad de incluirlas en la lista de la Ley de especies amenazadas de los Estados Unidos.

El 1 de octubre de 2008, la Conservation Law Foundation (CLF), junto con la Dra. Erica Fuller y el Dr. Les Watling, solicitó al NMFS de los Estados Unidos la protección del pez lobo del Atlántico en virtud de la ESA. La petición pedía la protección del lobo del Atlántico y el hábitat del lobo en todas las aguas del noroeste del Atlántico de los EE.UU. Se recomendaba la designación de un hábitat crítico para cerrar tanto la pesca comercial como la recreativa en esas zonas (lo que se superpondría a las zonas cerradas para otras industrias pesqueras en beneficio de los pescadores), la elaboración de protocolos de captura y liberación, programas educativos para los pescadores en la zona del Golfo de Maine y prohibiciones de posesión. El 1 de enero de 2009, el NMFS anunció una conclusión positiva de 90 días de que la petición estaba justificada, lo que dio lugar a la iniciación de un examen de la situación que dará lugar a una decisión sobre la inclusión de la especie en la lista de la ESA. El 6 de noviembre de 2009, el NMFS emitió una conclusión de que las protecciones propuestas no estaban justificadas.

En 2014, HELCOM clasificó la población de lobo del Atlántico en el Mar Báltico como en peligro de extinción en la escala de la Lista Roja de la UICN.

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