Los pistachos están teniendo mucha fama estos días. No sólo son las más bajas calorías de las nueces, sino que son ricas en fitosteroles, antioxidantes, grasa insaturada (lo bueno), carotenoides, vitaminas y minerales, fibra y son simplemente deliciosas. Si eso no es suficiente información para atraer a uno a cultivar pistachos, no sé qué lo hará. Aquí tienes todo lo que tienes que saber sobre la planta del pistacho.

Hay 11 especies de pistachos, de los cuales sólo el Pistacia vera se cultiva comercialmente. No se sabe con certeza dónde se originaron los pistachos, pero posiblemente en Asia Central. El cultivo comercial de pistachos para la exportación de nueces se da principalmente en Turquía, Irán, Afganistán, Italia y Siria, donde el clima árido es óptimo para el crecimiento.

Pistacho, (Pistacia vera), pequeño árbol de la familia del anacardo (Anacardiaceae) y sus semillas comestibles, que crece en tierras secas de climas cálidos o templados. Se cree que el árbol de pistacho es autóctono de Irán. Se cultiva ampliamente desde el Afganistán hasta la región del Mediterráneo y en California. Los granos de las semillas se pueden comer frescos o asados y se utilizan comúnmente en diversos postres, como baklava, halvah y helados. También se utilizan para dar color verde amarillento a los dulces. Las semillas son ricas en proteínas, grasas, fibra dietética y vitamina B6.

El árbol de pistacho tiene ramas anchas pero rara vez supera los 9 metros de altura. Cada hoja tiene de uno a cinco pares de hojas gruesas, anchas, correosas y pinnadas. Las plantas suelen ser dioicas (con flores masculinas o femeninas) y son polinizadas en gran parte por el viento. Los frutos de la drupa blanca, que se encuentran en racimos, tienen de 1,5 a 2 cm de largo y tienden a partirse por un lado sin descargar la semilla. La «nuez» es un grano verdoso encerrado en una piel fina, fuertemente adherida y rojiza. Los únicos y sólidos granos tienen un agradable y suave sabor resinoso. Para asegurar la polinización y un buen rendimiento, los árboles macho se interplantan con los hembra en una proporción de 1:5 o 1:6.

Cómo cultivar un árbol del pistacho

El clima es crucial para el crecimiento de los pistachos; las temperaturas ideales para los pistachos están por encima de los 100 F (38 C) durante el día. Los pistachos también necesitan meses de invierno lo suficientemente fríos para completar su período de letargo – 45 F (7 C) o menos. Además, a los pistachos no les va bien en las grandes alturas debido a las bajas temperaturas, o en cualquier lugar donde baje a menos de 15 F (-9 C).

Por lo tanto, es un poco quisquilloso sobre sus requerimientos de temperatura. Por el contrario, los árboles de pistacho se desempeñan bien en todos los tipos de suelo, pero realmente prosperan en las arenas profundas. Un suelo bien drenado es una necesidad y un riego profundo poco frecuente si es posible. Además, son bastante tolerantes a la sequía pero no les va bien en zonas de alta humedad.

Cuidado adicional para la planta del pistacho

El clima es crucial para el crecimiento de los pistachos; las temperaturas ideales para los pistachos están por encima de los 100 F (38 C) durante el día. Los pistachos también necesitan meses de invierno lo suficientemente fríos para completar su período de letargo – 45 F (7 C) o menos. Además, a los pistachos no les va bien en las grandes alturas debido a las bajas temperaturas, o en cualquier lugar donde baje a menos de 15 F (-9 C).

Así que es un poco quisquilloso sobre sus requerimientos de temperatura. Por el contrario, los árboles de pistacho se desempeñan bien en todos los tipos de suelo, pero realmente prosperan en las arenas profundas. Un suelo bien drenado es una necesidad y un riego profundo poco frecuente si es posible. Además, son bastante tolerantes a la sequía pero no les va bien en zonas de alta humedad.

Podar los árboles de pistacho

Dado que estos árboles se clasifican como frutales, la poda de los pistachos es fundamental para producir frutos de mayor calidad y controlar el crecimiento. Para los árboles jóvenes, seleccione las tres a cinco ramas que desea utilizar como ramas de andamio o la estructura primaria de su pistacho en abril de la primera temporada de crecimiento. Elija aquellas que estén igualmente espaciadas alrededor del tronco pero no enfrentadas entre sí, con la rama más baja a 61-81 cm. (24-32 pulgadas) por encima del suelo y corte todas las demás ramas por debajo de ésta.

Elimina las ramas superiores que den sombra al tronco y pellizca las que no sean andamios a 4-6 pulgadas del tronco. Luego, en junio, pode las ramas del andamiaje a una longitud de 2 a 3 pies (61 a 91 cm.) para promover la formación de ramas laterales, dejando los brotes laterales para ayudar a dar sombra al tronco a medida que crece.

Mantengan la estructura central abierta a medida que el árbol crece, eligiendo las ramas secundarias del andamiaje. Puede podar dos o tres veces al año, con la poda de verano en primavera y verano y la poda en reposo en otoño.

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