¿Por qué ronronean los gatos?

Acurrucarse con tu bola de pelo favorita mientras ronronea está muy cerca del cielo, al menos para los gatos. Sin embargo, escondido entre esas vibraciones, ese sonido doméstico tan atractivo permanece envuelto en misterio, e incluso en un poco de magia. Los gatos son un complemento fundamental en muchos hogares, y muchos dueños se hacen la pregunta ¿Por qué ronronean los gatos?

¿Por qué ronronean los gatos?

Nadie está seguro de por qué ronronean los gatos, aunque hay un número de buenas conjeturas. La observación obvia es que los gatos parecen ronronear cuando están contentos y se sienten bien. Pero ese no es siempre el caso: Algunos gatos también ronronean cuando tienen hambre, están heridos o asustados. Y lo más sorprendente es que las frecuencias de ronroneo han demostrado estimular la regeneración ósea…

Los gatos ronronean usando sus músculos de la laringe y el diafragma, tanto al inhalar como al exhalar, aunque todavía no se entiende cómo el sistema nervioso central genera y controla esas contracciones. A principios del siglo XIX los taxonomistas pensaron que los gatos podían ronronear o rugir, y dividieron la familia Felidae en dos familias: «ronradores» (subfamilia Felinae) y «rugidores» (subfamilia Pantherinae).

Sin embargo, hoy en día, los expertos creen que la mayoría de los gatos pueden ronronear,
con algunas probables (aunque no seguras) excepciones de pantera: león, leopardo, jaguar, tigre, leopardo de las nieves y leopardo de las nubes. (¿Chitas y pumas? Sí, ronronean.)

Entonces, ¿por qué hacerlo? Si es una forma de comunicación, es para los cercanos y los queridos, ya que los gatos ronronean con una frecuencia y volumen demasiado bajos para viajar lejos. El ronroneo (y muchas otras vocalizaciones de baja frecuencia en los mamíferos) a menudo se asocia con situaciones sociales positivas: amamantar, asearse, relajarse, ser amigable.

Sin embargo, es más probable que el ronroneo sea simplemente calmante, o auto-calmante, ya que los gatos también pueden ronronear en situaciones estresantes. En ese caso, el ronroneo sería similar a la forma en que los humanos se calman a sí mismos llorando, riendo, distrayéndose o incluso organizando su escritorio. Algunos veterinarios y entusiastas de los gatos han observado a gatos acostados uno al lado del otro y ronroneando cuando uno se lesiona (un comportamiento que se denomina «terapia de ronroneo»), aunque la literatura científica sobre el tema es escasa.

Más allá de ser calmante para el gatito herido, la «terapia de ronroneo» puede tener propiedades curativas para los huesos. Los gatos domésticos ronronean con una frecuencia de unos 26 Hertz, en un rango que promueve la regeneración de los tejidos. Eso no es tan loco como suena: El ejercicio de alto impacto promueve la salud ósea por la misma razón, porque los huesos responden a la presión haciéndose más fuertes.

En su entorno natural, los gatos pasan mucho tiempo tumbados esperando para cazar, por lo que el ronroneo puede estimular los huesos para que no se debiliten o se vuelvan quebradizos. De hecho, se han patentado dispositivos de vibración parecidos al ronroneo para su uso potencial en la terapia, y algunos investigadores han propuesto atar placas vibratorias a los pies de los astronautas durante largos vuelos espaciales para retener la densidad ósea.

Tales razones para ronronear no son de ninguna manera exclusivas. «Todo comportamiento depende de la historia, el contexto y las expectativas», dice Tony Buffington, experto en gatos y veterinario de la Universidad Estatal de Ohio. «Así que es ingenuo pensar que los gatos sólo pueden ronronear por una razón, es como pensar que la gente sólo puede reírse por una razón».

Los humanos pueden reírse por alegría, un deseo de ser educados, cuando se sorprenden, en la incomodidad o en la burla-y sólo el contexto le dirá a un espectador lo que está pasando.

Sería más fácil saber qué función tienen los estruendos de baja frecuencia si pudiéramos «des-rizar» a un gato. Pero, Buffington señala, ¿qué vas a hacer, cortarle el suministro de aire? Perderías un gato y no aprenderías nada. Si quieres saber por qué tu felino favorito ronronea, Buffington sugiere prestar atención a lo que provocó el ronroneo y a lo que conduce.

En resumen

¿Acabas de llegar a casa para ser recibido por tu gato ronroneando y frotándose contra tu pierna? Puede que se alegre de verte. ¿Su gato lo está molestando a la hora de la cena, ronroneando insistentemente? Puede que tenga hambre. (Los gatos parecen ronronear con mayor urgencia cuando tienen hambre.) ¿Te está ronroneando a través de YouTube? Tal vez te está animando a terminar la historia que estás escribiendo.

Comentarios

Deja una respuesta