El gel de aloe vera es ampliamente conocido por aliviar las quemaduras de sol y ayudar a curar las heridas. Pero ¿sabes tu planta favorita en maceta puede ser utilizada para mucho más que para aliviar las quemaduras de sol y para la decoración del hogar? ¿sabes todas las propiedades Aloe Vera? A largo de este artículo voy a explicarte las propiedades del aloe vera.

La suculenta tiene una larga historia de uso medicinal, que se remonta al antiguo Egipto. La planta es nativa del norte de África, el sur de Europa y las Islas Canarias. Hoy en día, el aloe vera se cultiva en climas tropicales de todo el mundo. Desde el alivio de la acidez estomacal hasta la posible ralentización de la propagación del cáncer de mama, los investigadores están empezando a descubrir los beneficios de esta planta universal y sus muchos subproductos.

Contiene compuestos vegetales saludables

El aloe vera es una planta gruesa de tallo corto que almacena agua en sus hojas.

Se utiliza ampliamente en las industrias cosmética, farmacéutica y alimentaria, y tiene un valor de mercado anual estimado de 13.000 millones de dólares en todo el mundo.

El aloe vera es bien conocido por sus hojas verdes gruesas, puntiagudas y carnosas, que pueden crecer hasta unos 30-50 cm (12-19 pulgadas) de longitud.

Cada hoja está llena de un tejido viscoso que almacena agua, lo que hace que las hojas sean gruesas. Este tejido viscoso y lleno de agua es el «gel» que asociamos con los productos de Aloe vera.

El gel contiene la mayoría de los compuestos bioactivos de la planta, incluyendo vitaminas, minerales, aminoácidos y antioxidantes.

Resumen: El aloe vera es una planta medicinal popular que se utiliza en las industrias cosmética, farmacéutica y alimentaria. Sus hojas están llenas de una sustancia gelatinosa que contiene numerosos compuestos beneficiosos.

Propiedades antioxidantes y antibacterianas

Los antioxidantes son importantes para la salud.

El gel de aloe vera contiene potentes antioxidantes, que pertenecen a una gran familia de sustancias conocidas como polifenoles.

Estos polifenoles, junto con varios otros compuestos del aloe vera, pueden ayudar a inhibir el crecimiento de ciertas bacterias que pueden causar infecciones en los seres humanos.

Resumen: El aloe vera contiene varios compuestos antioxidantes poderosos. Algunos de estos compuestos pueden ayudar a inhibir el crecimiento de bacterias dañinas.

Acelera la curación de las quemaduras

El aloe vera se utiliza más comúnmente como medicamento tópico, se frota sobre la piel en lugar de comerlo.

Se conoce desde hace mucho tiempo como tratamiento para las llagas, en particular las quemaduras, incluidas las quemaduras de sol.

De hecho, la FDA aprobó por primera vez el ungüento de Aloe vera como medicamento de venta libre para las quemaduras de la piel en 1959.

Los estudios sugieren que es un tratamiento tópico eficaz para las quemaduras de primer y segundo grado.

Una revisión de 4 estudios experimentales encontró que el Aloe vera podría reducir el tiempo de curación de las quemaduras en unos 9 días en comparación con la medicación convencional.

Las pruebas de que el Aloe vera ayuda a curar otros tipos de heridas no son concluyentes.

Resumen: La aplicación de Aloe vera a las heridas de quemaduras parece acelerar el proceso de cicatrización. Las pruebas no son concluyentes para otros tipos de heridas.

Reduce la placa dental

Las caries y las enfermedades de las encías son problemas de salud muy comunes.

Una de las mejores maneras de evitar que esto ocurra es reducir la acumulación de placa (biopelículas bacterianas) en los dientes.

En un estudio de enjuague bucal realizado en 300 personas sanas, se comparó el jugo de Aloe vera 100% puro con el ingrediente estándar de un enjuague bucal, la clorhexidina.

Después de 4 días de uso, se encontró que el enjuague bucal de Aloe vera era tan efectivo como la clorhexidina para reducir la placa dental.

En otro estudio se constataron beneficios similares del enjuague bucal de Aloe vera cuando se utilizaba durante un período de 15 a 30 días.

El aloe vera lo hace matando la bacteria productora de placa Streptococcus mutans en la boca, así como la levadura Candida albicans.

Resumen: Cuando se usa como enjuague bucal, el jugo puro de Aloe vera es tan efectivo para reducir la acumulación de placa dental como el enjuague bucal regular.

Ayuda a tratar las úlceras bucales

Muchas personas han experimentado úlceras bucales o aftas en algún momento de sus vidas.

Normalmente se forman debajo del labio, dentro de la boca, y duran unos 7-10 días.

Los estudios han demostrado de manera convincente que el tratamiento con Aloe vera puede acelerar la curación de las úlceras bucales.

En un estudio de 7 días con 180 personas con úlceras bucales recurrentes, un parche de Aloe vera aplicado en la zona fue eficaz para reducir el tamaño de las úlceras (8).

Sin embargo, no superó el tratamiento convencional de las úlceras, que consiste en el uso de corticosteroides.

En otro estudio, el gel de aloe vera no sólo aceleró la cicatrización de las úlceras bucales, sino que también redujo el dolor asociado a ellas (9).

Resumen: Se ha demostrado que la aplicación de Aloe vera, ya sea en forma de parche o de gel, ayuda a la recuperación de las úlceras bucales (aftas).

Reduce el estreñimiento

El aloe vera se ha utilizado a menudo para tratar el estreñimiento.

Esta vez no es el gel, sino el látex, el que proporciona los beneficios.

El látex es un residuo amarillo pegajoso que se encuentra justo debajo de la piel de la hoja.

El compuesto clave responsable de este efecto se llama aloin, o barbaloin, que tiene efectos laxantes bien establecidos.

Sin embargo, se han planteado algunas preocupaciones sobre cuestiones de seguridad con el uso frecuente. Por esta razón, el látex de aloe no está disponible en los Estados Unidos como medicamento de venta libre desde 2002.

Contrariamente a la creencia popular, el Aloe vera no parece ser eficaz contra otros trastornos digestivos, como el síndrome del intestino irritable (SII) y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Resumen: El látex de aloe vera tiene fuertes efectos laxantes, lo que lo hace útil para tratar el estreñimiento. No parece ser beneficioso para otras enfermedades del tracto digestivo.

Puede mejorar la piel y prevenir las arrugas

Hay algunas pruebas preliminares de que el gel de Aloe vera tópico puede retardar el envejecimiento de la piel.

En un estudio de 30 mujeres mayores de 45 años, la aplicación tópica del gel demostró aumentar la producción de colágeno y mejorar la elasticidad de la piel en un período de 90 días (16).

Otro estudio encontró que el Aloe vera reducía el eritema (enrojecimiento de la piel), pero también se encontró que deshidrataba las células de la piel (17).

Hay muy pocas pruebas de que el Aloe vera pueda tratar afecciones de la piel como la psoriasis y la dermatitis por radiación (18).

Resumen: Las primeras pruebas sugieren que el Aloe vera puede tener efectos antienvejecimiento en la piel, pero se necesita más investigación.

Reduce los niveles de azúcar en la sangre

El aloe vera se ha utilizado a veces como un remedio tradicional para la diabetes.

Se dice que aumenta la sensibilidad a la insulina y ayuda a mejorar el control del azúcar en la sangre.

Varios estudios realizados en animales y en seres humanos con diabéticos de tipo 2 han encontrado resultados prometedores en el consumo de extracto de Aloe vera.

Sin embargo, la calidad de estos estudios fue bastante pobre, por lo que es definitivamente prematuro recomendar el Aloe vera para este propósito.

Además, se han notificado algunos casos de daños hepáticos con la ingestión a largo plazo de suplementos de Aloe vera.

Resumen: Las primeras evidencias sugieren que el Aloe vera puede ayudar en el control del azúcar en la sangre, pero se necesita más investigación. La ingestión de suplementos de Aloe vera a largo plazo también podría ser peligrosa.

Conclusiones sobre las propiedades del aloe vera

El aloe vera definitivamente tiene algunas propiedades terapéuticas únicas, especialmente cuando se aplica como ungüento para la piel y las encías.

Se pueden comprar varios productos de aloe vera en las tiendas de alimentos para la salud o en línea, incluyendo gel, jugo, suplementos, aceite y polvo de aloe vera. Hable con un médico antes de usar productos de aloe para tratar una enfermedad.

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