¿Qué ver en Avignon?

Un excelente punto de partida para explorar la histórica región de Provenza, la histórica ciudad de Avignon sorprende a los visitantes con su impresionante palacio papal. Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, el Palacio de los Papas fue la residencia de siete Papas desde 1309 hasta 1377 y es un testimonio de la riqueza y el poder de la Cristiandad durante la Edad Media. Sin embargo, hay muchas otras atracciones importantes en Avignon, como por ejemplo el Petit Palais, donde vivieron los obispos episcopales, que ahora es un museo y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Avignon es conocida como un centro de arte y cultura. La ciudad alberga una gran variedad de festivales y eventos a lo largo del año, desde el popular Festival Internacional de Jazz y el Festival Epicúreo en verano hasta un tradicional mercado de Navidad en diciembre. Los visitantes pueden disfrutar del relajante ambiente provenzal de esta pequeña ciudad mientras exploran las pintorescas calles, como la Rue des Teinturiers y las elegantes plazas como la Place des Corps Saints. En el corazón de Avignon, la Place de l’Horloge está bordeada de plátanos sombreados y llena de cafés donde los clientes se sientan y ven pasar el mundo.

Palacio de los Papas

Visitar el Palacio de los Papas es ser testigo del poder del Papado durante la Edad Media. En 1309, el Papa Clemente V trasladó la corte papal de Roma a Aviñón, donde se construyó este palacio entre 1335 y 1352. Este imponente palacio fue el monumento más importante de la cristiandad durante el siglo XIV y es el edificio más grande del período gótico en el mundo. Desde la distancia, el palacio parece ser un castillo de cuento de hadas gigante. Los visitantes pueden hacer un recorrido por el interior para ver las 25 habitaciones que están abiertas al público. Aunque la mayoría de los muebles han desaparecido, el interior ofrece una sensación de la inmensidad del espacio. Los salones, escaleras, dormitorios y capillas fueron construidos a gran escala alrededor de un patio central. Entre los más destacados se encuentran el Gran Salón de Audiencias, un enorme salón adornado con pinturas murales; la sala de banquetes del Gran Tinel; las capillas de San Marcial y San Juan, decoradas con frescos bien conservados creados por el pintor italiano Matteo Giovanetti; y la Gran Capilla Clementina, una enorme iglesia de un solo pasillo donde se celebraban las ceremonias oficiales. Desde la Gran Capilla, hay una entrada a la logia donde la gran Fenêtre de l’Indulgence (Ventana de la Indulgencia) ofrece una vista del Gran Patio. Desde esta ventana, el Papa solía dar sus bendiciones a los fieles.

Museo Petit Palais

Otro Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, el Petit Palais data del siglo XIII y fue la residencia de los obispos episcopales de Aviñón antes de que el Papa Clemente V creara el Palais des Papes. El edificio fue diseñado como un fuerte gótico y se distingue por la muralla exterior almenada (murallas defensivas), un elemento típico de la arquitectura medieval. El Petit Palais es ahora un museo de arte con excelentes colecciones, incluyendo obras maestras de la pintura italiana de los siglos XIII al XV. La colección incluye obras notables de pintores italianos, como Sandro Botticelli y Louis Brea. La pieza más famosa del museo es la pintura de la Virgen y el Niño de Botticelli. El museo también exhibe esculturas de Avignon y una colección de obras de la Escuela de Pintores de Avignon. En un momento dado, Napoleón II compró la colección para el Museo del Louvre. Como beneficio para los visitantes que necesiten refrescarse, el museo del Petit Palais tiene un salón de té con asientos al aire libre en un patio tranquilo. El salón de té ofrece una selección de té, café, chocolate caliente y pastelerías.

Puente de San Bénezet

Uno de los lugares emblemáticos de Avignon, el puente de San Benézet es un testamento de la historia de Avignon. También hay una interesante leyenda asociada a él. Según la historia, en el año 1177, el pastor Bénezet fue instruido por los ángeles para construir un puente sobre el río Ródano. Los fundadores de la ciudad y los ciudadanos se burlaron de la idea. Sin embargo, Bénézet fue dotado de la fuerza para levantar un gigantesco trozo de roca, que los habitantes de la ciudad reconocieron entonces como una señal de Dios, lo que se evidenció aún más por el hecho de que el puente se construyó en sólo ocho años.

El puente de San Benézet es una graciosa construcción de 900 metros y 22 arcos. Fue una importante ruta de transporte a través del río Ródano hasta el siglo XVII. El puente está ahora en ruinas parciales y ya no cruza el río. Sin embargo, el sitio que figura en la lista de la UNESCO está abierto al público como una atracción turística. El precio de la entrada incluye una audioguía y la entrada al Museo «Le Pont Retrouvé», que cuenta con exposiciones tridimensionales, películas sobre trabajos de investigación y presentaciones multimedia que ofrecen una experiencia interactiva.

Catedral Notre-Dame des Doms

Aunque este edificio no destaca en comparación con el cercano Palacio de los Papas, la Catedral de Notre-Dame des Doms aún merece una visita. Esta hermosa catedral del siglo XII tiene un sereno interior románico. Al entrar por la puerta principal, los visitantes notarán los restos de los frescos de Simone Martin. Dentro de la catedral, hay una inspiradora sensación de espacio e intimidad. En el cruce a la izquierda se encuentra una silla episcopal del siglo XII de mármol blanco; en la primera capilla lateral del norte está el antiguo altar mayor románico. La cuarta capilla del lado sur alberga un monumento gótico tardío a Juan XXII. En la capilla del baptisterio, los frescos de principios del siglo XV adornan las paredes. Los frescos representan el Bautismo de Cristo. Una escultura de plata de la flagelación de Cristo se encuentra en el pasillo norte. En el exterior de la catedral, una espléndida estatua dorada de la Virgen corona la torre con las manos extendidas para recibir a los fieles.

Iglesia Saint Didier

Al este de la calle de la República, la calle principal del casco antiguo de Aviñón que conduce al sur de la plaza del Reloj, se encuentra la iglesia de Saint-Didier, de un solo piso. Construida entre 1356 y 1359, la iglesia Saint-Didier es un ejemplo de la arquitectura románica provenzal con sus gruesos muros de piedra y su gran nave que da la impresión de una amplitud excepcional. Esta iglesia contiene una de las primeras obras de arte del Renacimiento en Francia, el Vía Crucis, creado entre 1478 y 1481 por el pintor italiano Francesco Laurana. También hay notables pinturas del siglo XIV como la representación de la Crucifixión de Cristo. Otra característica notable de esta iglesia es el púlpito gótico tardío con una decoración de estilo extravagante.

Place de l’Horloge (Plaza del reloj)

La idílica Place de l’Horloge es un lugar agradable para relajarse en un café de la calle bajo la sombra de los plátanos. Cerca del Palacio de los Papas, esta hermosa plaza es el centro de la vida de Aviñón. En el lado oeste se encuentra el teatro y el Hôtel de Ville (Ayuntamiento). Aunque el Hôtel de Ville se construyó en 1845, el edificio incorpora una encantadora torre de reloj del siglo XIV con figuras de tamaño real en la parte superior, conocidas como «jacquemarts», que marcan las horas. Ese reloj es otro de los símbolos de Avignon, por eso da nombre a esta plaza.

Rocher des Doms

A un corto paseo del Palacio de los Papas, el Rocher des Doms es un cabo rocoso que ofrece una excepcional vista panorámica de Avignon. Este lugar tiene un magnífico parque en su cima, que es un lugar maravilloso para un paseo tranquilo. Desde los jardines, el visitante puede contemplar los paisajes del Palacio de Papas, el Puente Saint-Bénézet, el Ródano y las islas de la Barthelasse y el Piot en el río, así como el pueblo de Villeneuve-lès-Avignon en la otra orilla.

Iglesia Saint-Pierre

Este sitio fue dedicado a San Pedro de Luxemburgo en el siglo VII y las reliquias del santo se guardan aquí. Construida en 1356, la iglesia de San Pedro tiene una hermosa fachada gótica y puertas de madera talladas del Renacimiento que datan de 1550. Las capillas laterales son añadidos del siglo XV. La iglesia alberga varias esculturas impresionantes, así como pinturas de Simon de Châlons, Parrocel y Nicolas Mignard. También hay espléndidas escenas corales barrocas de mediados del siglo XVII.

Festivales de Avignon

Aviñón es bien conocida por sus eventos culturales y festivales. La ciudad alberga docenas de festivales diferentes a lo largo del año. El Festival de Avignon, uno de los más importantes de Provenza, es el mayor festival de teatro del mundo. Celebrado en junio y julio, el Festival de Avignon celebra las artes escénicas, con presentaciones diarias de poesía, literatura y filosofía. Uno de los festivales más concurridos es el Festival de Jazz de Avignon en agosto, que tiene lugar en el atmosférico patio de la Coîttre des Carmes. Este evento es conocido como una «plataforma de lanzamiento» para los músicos de jazz emergentes de toda Europa. Otros festivales dignos de mención son el Festival Agrícola en agosto, el Festival Medieval en septiembre, el Festival de Arte Contemporáneo de finales de septiembre a octubre, el Festival de Blues en octubre y un tradicional mercado de Navidad desde principios de diciembre hasta la celebración de la Epifanía en enero.

Museo Calvet

El Museo Calvet tiene una maravillosa colección de esculturas antiguas, pinturas medievales de maestros provenzales, pinturas italianas de los siglos XVI a XIX y pinturas francesas de los siglos XVI a XX, así como una selección de obras españolas y holandesas. También hay una interesante muestra de objetos decorativos y esculturas. El museo comenzó como la colección privada del doctor, un nativo de Avignon, Francois Esprit Calvet. Desde 1833, el museo se encuentra en el Hôtel Villeneuve-Martignan del siglo XVIII, cerca de la Place de l’Horloge.

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