La capital de Gales, la hermosa ciudad de Cardiff es el lugar perfecto para empezar a explorar este increíble país. A un paso del Severn desde la ciudad inglesa de Bristol, Cardiff (Caerdydd) es donde se encuentran algunas de las principales atracciones turísticas y puntos de interés del país. La ciudad ha sido durante mucho tiempo de importancia histórica, como lo demuestra el espléndido castillo de Cardiff, considerado como uno de los mejor conservados y más atractivos de las muchas docenas de castillos que aún se encuentran en Gales.

Esta rica historia también puede disfrutarse en otros lugares de la ciudad. Desde el castillo, es un paseo corto y extremadamente agradable a través de las arcadas de la época victoriana de la ciudad hasta la bahía de Cardiff, uno de los proyectos de revitalización portuaria más grandes de toda Europa. Aquí podrá aprender más sobre el importante papel del puerto en la historia de Gales y del Reino Unido en general, pasear por los antiguos almacenes y muelles e incluso disfrutar de un lugar para cenar o ir de compras.

Cardiff también es un gran punto de partida para explorar otras importantes atracciones de Gales, como los magníficos Brecon Beacons y el espectacular Parque Nacional de Snowdonia. Para más ideas sobre los mejores lugares para visitar, lea nuestra lista de las principales atracciones de Cardiff. ¡Aquí tienes los mejores lugares que ver en Cardiff!

El castillo de Cardiff

Construido sobre una fortificación romana de casi 2.000 años de antigüedad, el castillo de Cardiff es una de las atracciones turísticas más visitadas de todo Gales. También es uno de los castillos históricos más románticos y mejor conservados del país, con algunas de las secciones más antiguas que datan del siglo X.

Una de las características más notables que lo hacen un lugar tan atractivo para visitar son los Apartamentos de Estado. Cada habitación está repleta de fascinantes muestras e información útil relacionada con las personas que vivieron y trabajaron aquí en el pasado, así como de acontecimientos clave en la historia del castillo. Otros puntos destacados son la pintoresca capilla, la torre del reloj y el elegante salón de banquetes, famoso por sus ricas obras de arte y murales, así como su impresionante centro de mesa, la gran chimenea de la sala, decorada de forma muy elaborada.

Si no dispone de tiempo y quiere estar seguro de poder ver las mejores partes de este magnífico lugar histórico, considere la posibilidad de unirse a un tour organizado o, alternativamente, compre una entrada al Castillo de Cardiff antes de su visita. Permitiéndole saltar la cola al entrar en el sitio, la admisión también le da acceso a los puntos clave de interés señalados anteriormente, así como a los apartamentos victorianos y a la biblioteca (con audioguía incluida).

La «Ciudad de los Arcos»

Después de visitar su magnífico castillo, asegúrese de dirigirse a las bien conservadas y todavía bulliciosas galerías comerciales victorianas de Cardiff. Diseccionando el centro de la ciudad, estas fascinantes y antiguas vías peatonales cubiertas fueron construidas para permitir a los residentes y visitantes disfrutar de las compras en el interior sin tener que preocuparse por el clima o las malas condiciones de las carreteras y aceras.

Un buen lugar para empezar a explorar los más de 2.600 pies de arcadas que hay que explorar es la más antigua de ellas, la Arcada Real, construida en 1858. Muchas de las fachadas originales existen sin cambios hasta el día de hoy, aunque las mercancías vendidas pueden haber evolucionado a lo largo de las décadas – hoy en día, se enfrentará a ilimitadas opciones de artesanía galesa y productos de lana.

Si su itinerario de viaje a Cardiff lo permite, asegúrese de visitar una o dos salas más. Entre las favoritas se encuentran la High Street Arcade, construida en 1886 y conocida como un lugar para comprar ropa, y la Castle Arcade, que abrió un año después y conecta el centro de la ciudad con el castillo y merece la pena visitarla por sus galerías de arte, boutiques y restaurantes. El mercado de Cardiff es otro punto de referencia para visitar y ha estado sirviendo productos frescos de los cultivadores locales desde la década de 1890.

Bahía de Cardiff

Tan grande que fácilmente podría tomar la mejor parte de un día para explorar apropiadamente – ocupa unos 2.700 acres de tierra frente al mar – la Bahía de Cardiff bien vale la pena el gasto de tiempo y energía. Cubriendo casi todos los antiguos astilleros, la remodelación de la Bahía de Cardiff, una de las más grandes de Europa, es el hogar de muchas cosas divertidas para hacer, particularmente si viajas con niños.

Los puntos destacados para las familias incluyen la visita a atracciones como Techniquest, un centro de ciencias interactivo y apto para niños. Además de muchas experiencias prácticas de diversión y aprendizaje, los padres pueden entretener a sus hijos con exhibiciones educativas en el planetario de primera clase de las instalaciones.

Aquellos con niños que disfrutan de la lectura de libros como Charlie and the Chocolate Factory y The Big Friendly Giant también deberían pasar por la histórica Iglesia Noruega, donde el autor de estos cuentos clásicos, Roald Dahl, fue venerado una vez (incluso hay una plaza pública, Roald Dahl Plass, dedicada a la memoria del autor). También es notable aquí una de las más nuevas estructuras de la bahía de Cardiff, el Senedd, que alberga las oficinas del gobierno del país.

Para aquellos que disfrutan de los paseos, no se sentirán decepcionados. Podrías pasar horas caminando por los muchos parques y senderos de aquí, algunos de los cuales conducen a través de una reserva de humedales con muchas oportunidades de observar la vida silvestre.

Los antiguos almacenes y muelles son ahora el hogar de todo, desde casas de lujo y hoteles, así como algunas de las mejores experiencias gastronómicas de Cardiff. Además de sus teatros, aquí encontrará las instalaciones de artes escénicas del Centro del Milenio de Gales (ver abajo para más información sobre esta atracción principal de Cardiff), numerosos estudios y galerías de arte y excelentes compras.

Centro Millenium de Gales

Los interesados en las artes y la cultura harían bien en tratar de agarrar una actuación en el muy moderno Centro del Milenio de Gales. Líder en actuaciones tan diversas como música clásica y ópera, ballet y danza moderna, así como en eventos literarios y espectáculos musicales, este amplio espacio de cinco acres ha sido considerado uno de los mejores centros de artes escénicas del planeta. Si buscas cosas para hacer de noche en Cardiff, este es el lugar.

Incluso si no puede hacer un espectáculo o una actuación, asegúrese de visitarlo para explorar los terrenos -después de todo está situado en la bahía de Cardiff- así como las otras cosas divertidas que se pueden hacer aquí. Las actividades relacionadas incluyen eventos educativos, conferencias y talleres, así como experiencias gastronómicas y de compras. Las instalaciones también ofrecen una serie de visitas guiadas informativas y actividades entre bastidores.

Museo Nacional de Cardiff

Aquellos que quieran aprender más sobre la rica historia de Gales harían bien en visitar el Museo Nacional de Cardiff. Ubicado en el edificio del Centro Cívico de la ciudad, de agradable arquitectura, este gran y fascinante museo cuenta con numerosas exhibiciones que representan la historia del país desde la época de los dinosaurios. Entre sus colecciones relacionadas con la arqueología, destacan las numerosas y fascinantes muestras de armamento de la Edad de Bronce, mientras que los amantes del arte querrán visitar la gran galería de arte.

Entre su extenso catálogo de importantes pinturas se destacan obras de impresionistas como Monet y Picasso, junto con esculturas de Rodin, una de las últimas obras de una colección que se remonta al siglo XVI.

Principality Stadium

Si le interesan los deportes, intente ver un partido de rugby en el cercano Estadio del Principado en el Parque de Armas de Cardiff. Y si eso no es posible, los galeses se toman en serio el rugby, por lo que los partidos suelen agotarse (especialmente los internacionales). Lo más destacado de un tour informativo organizado incluye una mirada entre bastidores a los vestuarios de la selección nacional de rugby y a los túneles que llevan al campo, así como a las instalaciones VIP y de prensa.

Cuando no se celebran partidos de rugby, el lugar se utiliza a menudo para los grandes artistas musicales que pasan por Cardiff durante la gira.

Catedral de Llandaff

Quizás la más conocida de las muchas iglesias bonitas de Cardiff – y ciertamente una que vale la pena visitar – la atractiva catedral de Llandaff fue construida en el 1300 sobre las ruinas de la estructura original construida unos 200 años antes. Es una delicia recorrerla, recompensando al viajero aventurero con una agradable mirada a un punto de referencia que ha atraído a adoradores de todo el país desde los tiempos del obispo Urban, el fundador de la catedral.

En el exterior se destaca la impresionante torre del siglo XV, mientras que un recorrido por el interior, ya sea autoguiado o organizado por el personal de la iglesia, lo expondrá a características tales como un exquisito y totalmente restaurado templo italiano del siglo XVIII, notable por sus raras esculturas y artefactos religiosos.

Museo Nacional de Historia de St. Fagans

Si su anhelo de aprender no fue satisfecho en el Museo Nacional de Gales, haga el corto viaje al oeste del centro de la ciudad al Museo Nacional de Historia de St. Fagans. Esta fascinante atracción al aire libre es un museo vivo, con personajes disfrazados que demuestran el tipo de habilidades y artesanías tradicionales que ayudaron a moldear el país.

Lo más destacado es la oportunidad de explorar una variedad de edificios originales y reproducidos, incluyendo pintorescas granjas y casas de campo, jardines bien cuidados, junto con talleres y molinos donde se puede disfrutar de demostraciones de maquinaria antigua. Entre las épocas más propicias para visitarlo se encuentran la primavera, el verano y las Navidades, con cada estación marcada por una serie de eventos y festivales especiales.

Castillo de Caerphilly

Aunque es tan atractivo como su homólogo de Cardiff, el impresionante Castillo de Caerphilly, a 15 minutos en coche al norte de la ciudad, es una construcción mucho más reciente. Construido en 1628 y el castillo más grande del país desde entonces, sirvió como parte de la red de castillos construidos por los ingleses para mantener el control sobre el tan codiciado campo galés. Dado su tamaño y la escala de sus defensas y almenas, es muy divertido de explorar, y puede fácilmente tomar la mejor parte del día para verlo todo.

De sus muchas características notables, ninguna impresiona tanto como los dos enormes puentes levadizos que, junto con el profundo foso que atraviesan cuando están abajo, presentan un imponente retrato del desalentador propósito del castillo: mantener alejado al enemigo. Una exploración del interior proporciona una mirada de cerca a una variedad de muestras de armamento y armaduras antiguas -muchas de las cuales se usan realmente en la guerra- así como interesantes muestras relacionadas con la vida cotidiana de los que gobernaron y de aquellos a los que gobernaron.

El Castillo Rojo – Castell Coch

Bien, no hemos terminado con los castillos. Gales tiene la mayor concentración de castillos en el Reino Unido. Castell Coch, también conocido como el Castillo Rojo, es, sin embargo, bastante diferente. Con sólo 200 años de antigüedad, este castillo parecido a la Cenicienta, con sus atractivas torretas y torres, parece sacado de un libro de cuentos de hadas. Esta fue la intención de su creador, el tercer Marqués de Bute.

La atención a los detalles, tanto en el interior como en el exterior, es notable, y hace que la visita merezca la pena. Los atractivos incluyen tallas de criaturas e iconos religiosos -incluyendo algunos de (lo adivinó) famosos cuentos de hadas- así como exhibiciones acompañantes que permiten a los invitados disfrutar de una exploración virtual de la historia única del edificio.

Cardiff International White Water (Centro deportivo acuático)

Afortunadamente para los entusiastas del deporte y los buscadores de aventuras, hay muchas más cosas divertidas que hacer en Cardiff además de explorar su rica historia. El Agua Blanca Internacional de Cardiff, favorita de aquellos que practican deportes acuáticos, ofrece una amplia variedad de experiencias y programas para aventureros profesionales y aficionados por igual. Parte del desarrollo de la villa deportiva más grande de la bahía de Cardiff, que fue construida para las Olimpiadas de 2012, esta instalación única consiste en un entorno de aguas blancas hechas por el hombre cuyo curso de 250 metros puede ser ajustado para adaptarse a la experiencia, ya sea un suave viaje familiar de rafting o una canoa o kayak de paro cardíaco.

Una buena opción para las familias con niños pequeños es empezar las cosas con lecciones en la Escuela de Pádel antes de salir a divertirse con algunos de los obstáculos más fáciles de abordar. Otros deportes extremos divertidos aquí incluyen el surf, el barranquismo y el bodyboard.

Ayuntamiento de Cardiff

Otro lugar al que vale la pena acudir si está cerca, está situado en el centro de la ciudad, por lo que es fácil de encontrar, es el antiguo Ayuntamiento de Cardiff. Un hermoso edificio antiguo construido en 1906, el Ayuntamiento de Cardiff, aunque se utiliza principalmente para eventos y funciones, está abierto al público. Y son alrededor de 30 minutos de su tiempo los que se gastan bien (¡especialmente porque es gratis!).

Las características más destacadas que verá durante su visita consisten en interiores inmaculadamente restaurados que datan de la época eduardiana, en particular el famoso Marble Hall, un gran espacio decorado con una serie de impresionantes estatuas y columnas de mármol. También cabe destacar la Sala de Asambleas, que una vez se utilizó para celebrar ceremonias y donde los dignatarios locales se mezclaban con la realeza visitante. Las antiguas salas del consejo también merecen una mirada, así como la colección de arte de las instalaciones.

El Museo de Cuentos de Cardiff

El excelente Museo de la Historia de Cardiff es otra visita obligada para los visitantes que quieran saber más sobre la larga y rica historia de esta ciudad, que sigue siendo importante. Mediante exposiciones informativas y artefactos originales que datan de varios períodos, se guía a los visitantes a través de los siglos, desde los humildes comienzos de la ciudad como mercado y centro agrícola hasta su ascenso como uno de los puertos más importantes (y más grandes) del Reino Unido.

Además de sus exposiciones permanentes, cada año se presentan muchas exposiciones temporales interesantes, junto con divertidos talleres y eventos educativos. La entrada a esta atracción también es gratuita.

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