La ciudad de Leipzig, conocida desde la Edad Media por sus ferias y mercados, se encuentra en la llanura sajona, en la confluencia de los ríos Weisse Elster y Pleisse. Este emplazamiento en importantes rutas comerciales, le dio a Leipzig un considerable poder comercial, y después de que se le concediera el privilegio de celebrar ferias, se convirtió en la ciudad líder de Sajonia después de Dresde. También se convirtió en un centro de arte y aprendizaje, así como en un importante centro para el comercio del libro. Este legado sigue vivo, como lo demuestran sus antiguas editoriales, sus grandes bibliotecas (incluida la Biblioteca Alemana) y su Feria Internacional del Libro. Ha sido por mucho tiempo una ciudad cultural y fue el hogar de Bach y Mendelssohn. Martín Lutero predicó aquí, y Goethe ambientó escenas de Fausto en uno de sus restaurantes.

Hoy en día, Leipzig es uno de los destinos turísticos más populares de Alemania del Este, y gracias a su rico patrimonio cultural y musical, es citada regularmente como una de las ciudades más habitables de Europa. Para los turistas, es una ciudad muy manejable, con muchas cosas que hacer bien en el compacto casco antiguo. Pero por muy cerca que esté de sus atracciones, no piense que puede pasar sólo un día en Leipzig: querrá tener tiempo para ver sus excelentes museos, hacer una pausa para un concierto en una de sus iglesias y saborear los pasteles en al menos una de las cafeterías por las que es famosa. Repleta de lugares que visitar ¡ahora te enseñamos que ver en Leipzig!

El Antiguo Ayuntamiento y la Plaza del Mercado

El Mercado de Leipzig, durante muchos siglos el centro de la vida de la ciudad, está dominado por el Antiguo Ayuntamiento (Rathaus), un edificio renacentista erigido en 1556 considerado como uno de los edificios renacentistas más bellos de Alemania. La torre, con su corona barroca, está colocada asimétricamente sobre la entrada principal, sobre la que se encuentra un balcón techado utilizado para las proclamaciones públicas, en las que a menudo intervienen trompetistas con trajes tradicionales. Las columnatas a lo largo del frente fueron construidas en 1907, reemplazando las tiendas y cabinas de madera que una vez se encontraban aquí, pero aún se encuentran tiendas bajo la arcada. Dentro del Rathaus hay un museo lleno de artefactos y fotos de la historia de Leipzig, desde sus ferias medievales hasta la «revolución pacífica» de 1989.

La gran plaza es el escenario de un mercado de granjeros, y durante los numerosos festivales de música de la ciudad (el festival anual de Bach llena de música las iglesias y salas de conciertos de la ciudad cada mes de junio), está equipado con un escenario para actuaciones.

Iglesia de Santo Tomás

Al suroeste del mercado de Leipzig se encuentra la iglesia de Santo Tomás (Thomaskirche), hogar del mundialmente famoso coro de niños de Santo Tomás. El coro data de 1212, el año en que se construyó la iglesia. Originalmente sirvió a un monasterio agustino, Santo Tomás fue alterada en siglos posteriores, y en el siglo XV se le dio la forma de un salón-iglesia de estilo gótico tardío, un estilo popular en la Alta Sajonia. El frente occidental data de las obras de renovación realizadas entre 1872 y 1889. Martín Lutero predicó aquí en 1539, y el coro de la iglesia se convirtió en un centro de música sacra protestante. Frecuentes conciertos de coro y órgano, motetes dos veces a la semana, conciertos de la Pasión de Bach y el Oratorio de Navidad atraen a los amantes de la música a Santo Tomás durante todo el año.

Johann Sebastian Bach fue el director del coro de la iglesia de 1723 a 1750, y sus restos están enterrados aquí. En el exterior de la iglesia, en una pequeña plaza, hay una estatua de Bach, conmemorando sus años como maestro de coro. Enfrente de la iglesia está la Bosehaus, hogar del Instituto de Investigación de Bach y el Memorial y los Archivos de Bach.

La iglesia de San Nicolás y el milagro de Leipzig

Construida en el siglo XII, la Iglesia de San Nicolás (Nikolaikirche) ha sido alterada de varias maneras a lo largo de los siglos, la más reciente transformando su interior al estilo neoclásico en el 1700. Todo el interior es blanco, y sus columnas estriadas se elevan hasta los capiteles de los que parecen brotar hojas de palma que sostienen el techo de aristas. Es un sorprendente florecimiento para un interior que de otra manera sería neoclásico. Varias obras de Johann Sebastian Bach, que fue director musical tanto aquí como en la Iglesia de Santo Tomás, se estrenaron aquí, y el órgano de la iglesia es conocido por ser uno de los mejores de Europa.

En el exterior de la plaza Nikolaikirchhof, un monumento que hace eco del diseño de las columnas y sus capiteles de palma conmemora el papel de la iglesia como punto de reunión para las manifestaciones contra el régimen comunista en Alemania Oriental en 1989. Este levantamiento, conocido como las manifestaciones del lunes, comenzó espontáneamente, no planeado ni organizado, en Leipzig después del Friedensgebet (oración por la paz) semanal en la iglesia de San Nicolás el 4 de septiembre de 1989. Éstas continuaron cada lunes, ante la creciente alarma del gobierno comunista, hasta que el 9 de octubre unos 70.000 manifestantes pacíficos que llevaban velas encendidas se enfrentaron a una fuerza de seguridad armada de 8.000 personas, a quienes se les había ordenado disparar. El tamaño de la multitud y su no violencia convencieron a las fuerzas de no disparar, y el resultado se conoció como el Milagro de Leipzig. A medida que se difundió la noticia de la noche, se repitieron manifestaciones similares en otras ciudades de Alemania Oriental, que finalmente condujeron a la reunificación de Alemania.

Monumento a la Batalla de las Naciones

Uno de los monumentos más importantes de Alemania – y un ejemplo destacado de la escuela de arquitectura Wilhelmina – es el imponente Monumento de la Batalla de las Naciones, el Volkerschlachtdenkmal. Es el mayor monumento de guerra de Europa y se terminó en 1913 para conmemorar el centenario de la derrota de Napoleón en la Batalla de las Naciones en Leipzig en 1813. En este campo de batalla, casi 600.000 soldados se enfrentaron en la mayor batalla de Europa antes de la Primera Guerra Mundial. El ejército de Napoleón fue derrotado decisivamente y se vio obligado a retirarse a Francia, lo que finalmente le llevó a exiliarse a Elba al año siguiente.

Estatuas heroicas de 12 metros de altura rodean el monumento y su cámara interior, y hay una vista espectacular desde la plataforma de observación, 91 metros arriba (es una larga subida y no hay ascensor). Debajo del monumento hay un museo sobre la Batalla de Leipzig, que ilustra el equipamiento y la vida militar de los soldados que lucharon aquí. El monumento está a 15 minutos en tranvía del centro de la ciudad.

El pasaje Mädler y el mercado Nasch

Frente a un extremo del Antiguo Ayuntamiento se encuentra la entrada del Mädlerpassage, una de las antiguas y encantadoras galerías comerciales que atraviesa los edificios en el corazón de la ciudad vieja. Conduce a otros dos pasajes, el de Königshof y el de Messehof. Originalmente conectaban las casas de los comerciantes y las tiendas en los días de las ferias, estos callejones cubiertos protegían a los comerciantes del clima, y gradualmente se convirtieron en las elegantes arcadas que son hoy en día. Otras ciudades europeas tienen estos pasajes, pero en ningún otro lugar se conserva una red tan extensa. Estas calles cubiertas merecen ser exploradas por las tiendas, cafés y restaurantes que esconden, y por su fascinante decoración. En varios puntos se abren en patios cubiertos, y en otros lugares se cruzan pasajes más pequeños. La decoración va desde un hermoso techo de cuero con herramientas hasta un patio con modernas obras de arte en azulejos. En el Mädlerpassage, busque la estatua de Fausto y Mefistófeles frente al Keller de Auerbach, uno de los restaurantes más populares de Leipzig y donde Goethe ambientó la infame escena del sótano (Goethe era un invitado frecuente del keller, al igual que Martín Lutero).

Frente a la entrada del Mädlerpassage, detrás del antiguo ayuntamiento, se encuentra el Naschmarkt, una pequeña y tranquila plaza construida en 1556. En el lado norte se encuentra el Antiguo Intercambio Comercial (Alte Handelsbörse), un edificio del Barroco Antiguo que data de 1678.

Zoo de Leipzig

Más que una simple excursión de un día para los niños, el zoológico de Leipzig está entre los mejores de Alemania, donde 850 especies animales diferentes viven en hábitats muy cercanos a sus hogares naturales. Aquí se puede observar a través de una pared de cristal submarino cómo nadan los elefantes, ser recibido por los llamados de los monos aulladores negros, ver jugar a los pingüinos, buscar caimanes en la turbia recreación de los Everglades y encontrar tímidos koalas holgazaneando en su propio bosque de eucaliptos. En ambientes tropicales, conoce al único dragón de Komodo de Alemania, un lagarto que puede crecer hasta tres metros de largo, ir a la deriva en un bote a través de una selva tropical habitada por 100 especies de animales exóticos, caminar por los senderos de la selva o tener una vista de pájaro a través del exuberante dosel verde del sendero de las copas de los árboles. Más de 24.000 plantas crean un ambiente tropical, donde también puedes ver un jardín con 60 frutas exóticas y especias creciendo.

Entra en el túnel de un volcán para encontrarte con fósiles vivientes, criaturas que tienen el mismo aspecto que hace millones de años, o mira los tigres de Amur, los gatos más grandes del mundo, en un paisaje siberiano. Siéntese en la terraza del Kiwara Lodge para disfrutar de la vista panorámica de la sabana mientras las jirafas mastican las hojas y las cebras galopan entre avestruces, órix, gacelas y flamencos. Una novedad en 2017 es el paisaje de alta montaña del Himalaya, hogar de los leopardos de las nieves y los pandas rojos del zoológico, y la renovada pajarera que alberga buitres leonados. Uno de los acuarios más grandes de Alemania alberga un mundo submarino de peces de colores y corales vivos, donde los tiburones de arrecife y otras especies nadan en círculos alrededor de los visitantes.

Museo de Bellas Artes

Aunque se encuentra en una de las más recientes maravillas arquitectónicas de Leipzig, el Museo de Bellas Artes (Museum der bildenden Künste) fue de hecho fundado en 1837 y no se instaló en su nueva casa de grandes cubos hasta 2004. El museo, una de las instituciones culturales nacionales más importantes de Alemania, contiene más de 3.500 pinturas desde la Edad Media hasta el presente, incluyendo obras de maestros holandeses, alemanes e italianos. Si bien el museo muestra pocas obras de «grandes maestros» -obras de Frans Hals y una colección única de 18 obras de los dos Lucas Cranachs son las excepciones- la colección de más de 400 pinturas de artistas holandeses del siglo XVII es excepcional para mostrar el desarrollo de esta escuela.

Más de 700 obras alemanas del siglo XIX ilustran la progresión del clásico al romántico, del impresionismo al simbolismo. La colección de 55.000 dibujos y gráficos incluye obras de William Hogarth, Daniel Chodowiecki y Anton von Dyck, y el museo posee la colección definitiva de obras de todos los géneros de Max Klinger, incluyendo 70 esculturas. El edificio en sí es un cubo de cristal, de 36 metros de altura, con sus patios y terrazas, donde se exhiben algunas de las obras tridimensionales más grandes, visibles desde el exterior. Su diseño pretende reflejar los pasajes tradicionales de Leipzig.

Museo del Café – Baum Coffee

Una de las cafeterías más antiguas de Europa todavía en su forma original, Coffe Baum abrió en 1717.

Coffe Baum honra esa herencia con un museo del café que llena 15 salas en los pisos superiores del edificio histórico. Más de 500 artefactos trazan la historia del café en sí mismo y el auge de la cultura de las casas de café en Sajonia – donde muchos creen que comenzó la obsesión alemana con las casas de café. Las muestras incluyen tostadoras, varios métodos y máquinas para preparar el café, recipientes antiguos y publicidad, tazas de café de porcelana y las cajas de cuero hechas para protegerlas. El museo es gratuito, pero no podrá pasar por la vitrina del café sin detenerse para ver una rebanada de su firma Baumkuchen.

Casa Mendelssohn

La Casa Mendelssohn en Leipzig es la única residencia auténticamente conservada del gran compositor, Felix Mendelssohn Bartholdy. Construida originalmente en 1844 y ocupada por el compositor y su familia desde 1845, la casa ha sido restaurada de acuerdo con los planos originales y amueblada en el estilo Biedermeier tardío, muy popular en aquella época. En su estudio y salón de música hay objetos personales, partituras y acuarelas de Mendelssohn, así como documentos y exposiciones relacionados con su vida y obra. En 2014, se añadieron nuevas características interactivas al museo, incluyendo una videoteca y el «Effektorium» – un podio de director donde los visitantes pueden dirigir una orquesta virtual. El salón de música se utiliza, como en los tiempos de Mendelssohn, para los conciertos dominicales semanales, el Verano del Piano de Leipzig. Una estatua de Mendelssohn se encuentra en un pequeño parque fuera de la iglesia de Santo Tomás.

La fábrica de algodón de Leipzig

Un área que se está volviendo cada vez más interesante de explorar es la Leipziger Baumwollspinnerei, el Molino de Algodón de Leipzig, en el distrito de Lindenau. Esta antigua zona industrial de 10 hectáreas era un importante centro comercial centrado en el comercio del algodón. En su apogeo antes de la Primera Guerra Mundial, el complejo formó una comunidad completa que incluía 20 fábricas, casas, escuelas y parques, junto con más de 240.000 husos. En las últimas dos décadas, el Spinnerei se ha transformado en un destino cultural, con galerías de arte, vastos espacios de exposición, estudios de arte y talleres. Cerca de 100 artistas, incluyendo diseñadores de moda y otros diseñadores, impresores, alfareros, escultores, un orfebre y un fabricante de porcelana, se han establecido aquí, y el complejo es también hogar de un café, restaurantes y un club de cine.

El más grande de los edificios de los Spinnerei se ha convertido en un centro sin fines de lucro para el arte contemporáneo, y todo el complejo es el epicentro de la vibrante escena artística de Leipzig y de la «Nueva Escuela de Leipzig». Un punto culminante del complejo es lo que puede ser la tienda de suministros de arte más grande y completa de Europa, un vasto supermercado de materiales y herramientas de arte y artesanía; una pared entera está dedicada sólo a los pinceles. Para llegar allí, tome el tranvía 14 desde la estación de Leipzig Bahnhof hasta la estación de S-Bahn Plagwitz.

Museo Grassi

El Museo Grassi se estableció en 1895 y se trasladó a su actual sede en 1929. El edificio es, de hecho, tres excelentes museos en uno, que albergan la etnografía de la ciudad, las artes aplicadas y decorativas y las colecciones de instrumentos musicales. El Museo de Instrumentos Musicales es uno de los favoritos de los visitantes e incluye instrumentos desde la Edad Media hasta el siglo XX, así como laboratorios prácticos de sonido y extensos archivos. Asegúrese de dar un paseo por la impresionante estación de tren de la ciudad. Construida en 1915, es la mayor terminal ferroviaria de Europa.

Universidad de Leipzig

El rasgo dominante en la Augustusplatz es el edificio de 34 pisos que ocupa la Universidad de Leipzig, con su elevado café, la Torre Panorama – Placa de Arte, a 110 metros sobre la ciudad. Una de las universidades más antiguas del mundo – y la segunda más antigua de Alemania – la Universidad de Leipzig fue fundada en 1409, y más del 60 por ciento de sus edificios fueron destruidos en la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, la universidad alberga cuatro museos: el Museo Egipcio, el Museo de Instrumentos Musicales, el Museo de Antigüedades y la Colección de Arte de la Universidad, con pinturas y esculturas que datan de la Edad Media. En el bloque de aulas se encuentra el Schinkeltor de 1836 y la entrada superviviente a la antigua universidad, el Augusteum. De interés cercano es el antiguo Moritzbastei, un bastión que data de 1515 y la única reliquia de las antiguas fortificaciones de la ciudad.

El Nuevo Ayuntamiento

En la esquina suroeste del casco antiguo de Leipzig se encuentra el Ayuntamiento Nuevo, el Neues Rathaus, un edificio monumental de estilo renacentista tardío alemán. Terminado en 1905, este enorme edificio ocupa el lugar del Pleissenburg del siglo XIII, con partes del antiguo castillo incorporadas a la torre central de 115 metros de altura.

El Jardín Botánico de Leipzig

El Leipziger Botanische Gärten, comenzó en la universidad en 1877 como un jardín de plantas medicinales, pero de hecho puede remontar sus raíces hasta 1542. A pesar de laa devastación durante la Segunda Guerra Mundial, este sitio de nueve acres presenta más de 7.000 especies de plantas con ejemplos de Europa Oriental, América del Norte, Asia y América del Sur. Lo más destacado es la serie de grandes invernaderos con cactus, plantas subtropicales y tropicales de todo el mundo.

Neues Gewandhaus

Inmediatamente al este de la Universidad de Leipzig se encuentra la Gewandhaus, la magnífica sede de la mundialmente famosa Orquesta Gewandhaus. Construida en 1981, el salón de tres pisos está decorado con pinturas de artistas modernos y es bien conocido por su excelente acústica. En el Grosser Saal, la sala principal de conciertos, se encuentra uno de los dos órganos Schuke de la ciudad (el otro está en la Iglesia de Santo Tomás). Además de su programa de conciertos de primera categoría, la sala acoge conciertos de órgano durante el Festival de Bach en junio y otros eventos especiales.

Viaje de un día a Torgau

A una hora de Leipzig en coche o 45 minutos en tren, la ciudad de Torgau en la cima de la colina es uno de los principales sitios relacionados con Martín Lutero y la Reforma. Fue el centro político de la Reforma, donde Lutero escribió algunas de sus obras más significativas. El primer cancionero protestante fue publicado aquí, y fue donde los gobernantes protestantes firmaron la Liga de Príncipes de Torgau. La ciudad está dominada por el Castillo Hartenfels, de principios del Renacimiento, y fue en su ala donde se construyó la primera iglesia protestante del mundo, según las ideas de Lutero, y consagrada por él en 1544. Una hermosa escalera de caracol se eleva desde su amplio patio, construido sin una columna central de apoyo. La escalera y el Schöner Erker, una ventana del mirador ricamente decorada que data de 1543, han sido restaurados a su esplendor renacentista.

La esposa de Lutero, Katharina von Bora, murió en Torgau, y su tumba conmemorativa es uno de los tesoros de la iglesia de St. Su casa, donde murió en 1552, es un museo, uno de los más de 500 edificios de estilo gótico tardío y renacentista de Torgau. El Ayuntamiento, bellamente decorado, tiene vistas a la plaza del mercado de Torgau, rodeada de otros edificios renacentistas restaurados.

Un monumento en Torgau conmemora el encuentro aquí de las tropas estadounidenses que avanzan hacia el este y las tropas soviéticas que avanzan hacia el oeste, el 25 de abril de 1945, señalando la proximidad del final de la Segunda Guerra Mundial.

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