Tel Aviv, con sus playas doradas y su animado panorama cosmopolita es la metrópoli más moderna de Israel. La mayoría de los visitantes aterrizan aquí para tomar el sol, hacer compras hasta que se les caiga la baba en las boutiques de moda y disfrutar de la acción gastronómica en los famosos cafés y restaurantes de la ciudad. La playa puede ser la mayor atracción turística, pero Tel Aviv tiene más puntos de interés que su famosa franja de arena. Apodada «La Ciudad Blanca», la ciudad recibió el estatus de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2003 en reconocimiento a sus excelentes ejemplos de arquitectura Bauhaus (un estilo de construcción modernista de principios del siglo XX). La ciudad en sí está llena de cosas que hacer, con un montón de pequeños museos y galerías de arte que ofrecen excelentes oportunidades para hacer turismo. Jaffa, justo al sur, es una ciudad antigua magníficamente conservada con un puerto que se ha utilizado durante miles de años y que ahora se ha revitalizado con restaurantes y cafés. A continuación te mostraremos los lugares más interesantes que ver en Tel Aviv:

Playas de Tel Aviv

Tel Aviv se define por su posición costera. Las playas atraen tanto a los turistas como a los locales. Los fines de semana, las franjas de arena de Tel Aviv están llenas de adoradores del sol, farsantes y gente que se relaja. Las franjas de arena más populares son las céntricas Gordon Beach, Frishman Beach y Banana Beach, donde encontrará excelentes instalaciones como duchas de agua dulce, tumbonas y sombrillas para alquilar. El Tayelet (paseo marítimo pavimentado) que discurre a lo largo de la playa entre el centro de Tel Aviv y Jaffa es un territorio de paseo nocturno de primera clase y está repleto de cafeterías y restaurantes que permiten pasar un día entero en la playa sin problemas.

Jaffa (Yafo)

Una corta caminata hacia el sur a lo largo de la costa desde el centro de Tel Aviv le lleva a la antigua ciudad portuaria árabe de Jaffa, con sus restos conservados de la acrópolis y su arquitectura de piedra bien restaurada. Gran parte de la zona del bazar original es ahora el hogar de restaurantes y boutiques de artesanos. Es particularmente animado por la noche cuando el casco antiguo se llena de comensales. El mercado de pulgas es la mayor atracción para los visitantes, lleno del bullicio de un auténtico zoco, mientras que el Monasterio de San Pedro y la propia zona del Puerto Viejo tampoco se pueden perder. Comparado con el bullicio de la gran ciudad de Tel Aviv, Jaffa es un lugar maravillosamente tranquilo para pasear que, a pesar del grave aburguesamiento, sigue conservando su antiguo encanto.

El barrio Yemenita

El barrio yemenita, uno de los barrios más atmosféricos de Tel Aviv, está lleno de callejuelas serpenteantes bordeadas por una arquitectura de estilo antiguo que ha resistido el aburguesamiento de la zona. Fue colonizado por primera vez por judíos yemenitas a principios del siglo XX, y la sensación original de las calles estrechamente pobladas sigue muy viva. El vecindario vuelve al Mercado del Carmel, concurrido, colorido, lleno de productos frescos, y la respuesta de Tel Aviv al famoso Mercado Mahane Yehuda de Jerusalén. Si tienes hambre en Tel Aviv y quieres una comida barata, este es el lugar al que debes dirigirte.

Zona de Dizengoff

El centro de Tel Aviv es esta plaza central, dispuesta en dos niveles con una zona elevada para los peatones por encima de la calzada y coronada por la peculiar fuente de agua y fuego de arte moderno, diseñada por el artista israelí Yaacov Agam. La plaza y la calle que la recorre llevan el nombre de Meir Dizengoff, el primer alcalde de Tel Aviv después de que la ciudad se separara de Yafo. Desde el círculo, la calle Dizengoff corre hacia el sureste hasta la Plaza Habima, centro cultural de Tel Aviv y sede del Teatro Habima, construido en 1935. Aquí también se encuentra el excelente Pabellón de Arte Contemporáneo Helena Rubinstein, que alberga un programa de exposiciones temporales de arte.

Museo de arte de Tel Aviv

El Museo de Arte de Tel Aviv, una de las principales figuras de la escena artística contemporánea de Israel, contiene obras de Degas, Monet, Van Gogh, Henry Moore, Picasso, Jackson Pollock y la mayor colección de obras de artistas israelíes del mundo. Un punto destacado es la colección de grabados de Alois Breyer de principios del siglo XX y las representaciones arquitectónicas de sinagogas de madera ucranianas, todas ellas destruidas durante la Segunda Guerra Mundial. El edificio ultramoderno, con su sofisticada arquitectura, alberga y destaca perfectamente las obras de arte. Además de la colección permanente, el museo alberga regularmente exposiciones temporales y otros eventos.

Barrio de Neve Tzedek

El funky Barrio Neve Tzedek es el barrio más antiguo de la ciudad, donde los colonos europeos-judíos construyeron sus primeras casas en la década de 1880. Estos encantadores edificios antiguos se han conservado bien, y muchos de ellos albergan ahora boutiques artísticas, cafés y algunos de los restaurantes más modernos de la ciudad. Acurrucados en el barrio en la calle Rochkach, encontrará dos de sus principales puntos de interés: la Casa Rockach, que alberga una pequeña galería de esculturas, y el Museo de Arte Nachum Gutman, que exhibe las obras de este pintor israelí. En la esquina suroeste del distrito está la antigua estación de tren otomana llamada la HaTachana. Esta ha sido restaurada y reabierta como un complejo bastante elegante de cafés, restaurantes y boutiques de diseño.

La calle Bialik

La calle Little Bialik alberga tres casas históricas que interesarán a los amantes de la historia y la cultura. La Casa del artista Reuven Rubin es ahora un museo dedicado a su trabajo, lleno de pinturas así como de viejas fotografías de Tel Aviv. Más adelante en la calle, la Casa Bialik solía ser la residencia del poeta Chaim Nachman Bialik y ahora es un tributo a su vida y sus obras. Al lado está el ayuntamiento original de Tel Aviv, ahora conocido como Beit Ha’ir. Contiene pantallas que documentan la historia de Tel Aviv.

Namal (La antigua zona portuaria)

La antigua zona portuaria de Tel Aviv (conocida como Namal) se ha rejuvenecido y ahora es una zona de ocio con tiendas y cafés. El paseo marítimo es el favorito de los jóvenes, mientras que las familias acuden a la zona los fines de semana. La zona alberga pequeñas galerías de arte privadas y un excelente mercado interior. Durante los fines de semana suele haber conciertos gratuitos de música en vivo y otros eventos, así como entretenimiento para toda la familia. Este es un gran lugar para venir si tienes niños, ya que normalmente hay mucho para mantenerlos ocupados.

Museo Eretz Israel

El Museo de Eretz Israel (Museo de la Tierra de Israel) ocupa un complejo de edificios que también abarca el sitio arqueológico de Tell Qasile. El complejo incluye un planetario así como pabellones con exhibiciones de cerámica, vidrio, historia de la escritura, ciencia, escenografía y folclore. En el centro del complejo está Tell Qasile donde los arqueólogos israelíes han identificado 12 niveles de asentamiento que datan del siglo XII a.C. El estrato XII y el estrato XI se atribuyen a los filisteos, mientras que el estrato X data del siglo X, cuando los reyes de Israel tenían un puerto aquí. Estratos posteriores muestran que el sitio fue todavía ocupado durante las épocas helenística, romana y bizantina y sólo fue finalmente abandonado en favor de la cercana Yafo durante el período islámico.

Beit Hatefutsoth (Museo del pueblo judío)

Beit Hatefutsoth (el Museo de la Diáspora; también conocido como el Museo del Pueblo Judío) ilustra la vida y la cultura del pueblo judío en todo el mundo, a lo largo de la historia. El museo exhibe una amplia variedad de objetos, incluyendo grabaciones de películas y maquetas, para documentar la población judía del mundo a través de los siglos. En particular, el punto culminante de la visita son las exposiciones dedicadas a la comunidad judía de Etiopía y la exposición de Bob Dylan. También hay una nueva y excelente sección para niños con exhibiciones multimedia interactivas.

Nentaya

Este popular balneario está situado en una hermosa playa de arena dorada que se extiende por más de diez kilómetros. La costa es la mayor atracción. Los habitantes de Tel Aviv acuden aquí durante los fines de semana soleados para relajarse con amigos y familiares. El centro de la ciudad está repleto de cafeterías y restaurantes y realmente bulle de energía durante las tardes de verano. Es una alternativa más tranquila a Tel Aviv si no te gusta el ajetreo de la gran ciudad, y hay muchas opciones de alojamiento aquí. El Museo de la Legión Judía (a cuatro kilómetros al norte del centro de la ciudad) documenta los logros de las unidades militares judías en el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial.

Lod

Aunque ahora es conocido principalmente por ser el hogar del Aeropuerto Internacional Ben-Gurion, Lod tiene una rica historia. Fundada por la tribu de Benjamín después de la ocupación israelita de la Tierra Prometida, Lod fue posteriormente destruida por los asirios durante el siglo VIII a.C. A partir del siglo IV, fue colonizada por griegos que la rebautizaron como Lydda. Durante la era bizantina, Lydda/Lod se convirtió en un importante centro cristiano, y se dice que San Pablo curó aquí a un hombre postrado en cama antes de viajar a Cesarea. También es una de las ciudades mencionadas en el famoso Mapa de Tierra Santa de Madaba del siglo VI en Madaba, Jordania. Hoy en día, se puede visitar la Iglesia Griega Ortodoxa de San Jorge de Lod, que fue reconstruida en 1870 sobre la capilla original de la época de las Cruzadas, y la Mezquita de El-Chodr, construida en el siglo XII.

Centro Yitzhak Rabin

El Centro Yitzhak Rabin (llamado así en honor al ex primer ministro de Israel) alberga el Museo de Israel, que incluye una gran cantidad de información sobre el propio Israel y sobre Yitzhak Rabin, que fue asesinado por terroristas judíos después de hacer la paz con Jordania en 1995. Las exposiciones muy detalladas del museo incluyen una multitud de películas y fotografías archivadas. Llevan a los visitantes a través de la historia de Israel desde principios del siglo XX, centrándose en la biografía de Rabin desde sus primeros años, a través de su vida como soldado, y luego en el gobierno y como líder del país, hasta su asesinato.

El Boulevard Rothschild

Esta céntrica calle de la ciudad alberga algunas de las mejores arquitecturas de la Bauhaus de Tel Aviv y es un gran lugar para dar un paseo, especialmente a primera hora de la noche. A lo largo de la calle hay dos museos donde se puede hacer paradas entre la admiración de los edificios conservados. El Salón de la Independencia (Beit Dizengoff) es la antigua residencia del primer alcalde de Tel Aviv y es el lugar donde David Ben-Gurion proclamó el Estado de Israel el 14 de mayo de 1948. En el interior se exhibe una muestra de recuerdos de este evento. También a lo largo del camino se encuentra la casa que una vez ocupó el comandante de la Haganá Eliyahu Golomb, que ahora alberga el Museo de la Haganá, que documenta la fuerza guerrillera de la Haganá que atacó activamente el dominio del Mandato Británico. En su interior hay exposiciones de armas e información sobre las actividades de la Haganá.

Historia de Tel Aviv

Aunque Tel Aviv es una ciudad moderna, Jaffa, justo al sur, ha sido ocupada durante siglos. Las excavaciones de los últimos años han sacado a la luz un muro que data del período de los hicsos (siglos XVIII-XVI a.C.), y los arqueólogos también han encontrado una puerta de piedra con una inscripción en nombre del faraón Ramsés II de Egipto que data del siglo XIII a.C. Alrededor del 1200 a.C., los filisteos se establecieron en Yafo y en Tell Qasile (al norte del río Yarqon). Más tarde (aproximadamente 1000 a.C.), la ciudad fue capturada por David, y se cree que su hijo Salomón importó madera de cedro del Líbano para la construcción del templo de Jerusalén a través del puerto de Yafo o el puerto cerca de Tell Qasile. Sin embargo, en los siglos posteriores, la población de Yafo fue predominantemente fenicia, y a partir del siglo III a.C., predominantemente griega. Durante el siglo I a.C., el puerto de Yafo perdió su lugar principal en la recién fundada ciudad de Cesarea.

La era cristiana en Yafo comenzó con la visita del apóstol Pedro (Hechos 9,36-43), y se convirtió en la sede de un obispo durante el siglo IV d.C. En el año 636 d.C. fue conquistada por los árabes, y durante los siglos VII y VIII disfrutó de un período de prosperidad bajo los califas omeyas y abasíes. Los cruzados destruyeron la ciudad en 1099 y luego reconstruyeron las murallas; a partir de entonces el puerto fue utilizado por los peregrinos que visitaban Tierra Santa. Sin embargo, la ocupación cruzada llegó a su fin con la toma de la ciudad por el sultán mameluco Baibars en 1267. Después, durante muchos siglos, Jaffa permaneció desolada.

A partir de 1520, Palestina fue gobernada por los otomanos, que en 1650 dieron permiso a los frailes franciscanos para construir una iglesia y un hospicio para peregrinos en Jaffa. En 1807, Mahmud, cuya severidad le valió el nombre de Abu Nebut («Padre del garrote»), se convirtió en Pasha de Gaza e hizo de Yafo su capital. Muchos monumentos de Yafo datan de esta época, entre ellos el Serrallo (hoy museo), el cercano Hammam, la mezquita Mahmudiye y la fuente de Abu Nebut.

A mediados del siglo XIX comenzó un nuevo período de desarrollo bajo los auspicios europeos.Las «capitulaciones» de acuerdo con el gobierno otomano aseguraron una gran influencia a las potencias europeas en Palestina. Los franceses construyeron hospitales y ampliaron monasterios e iglesias. Los rusos construyeron una iglesia dedicada a San Pedro en la «Tumba de Tabitha» en la colina de Abu Kabir. Más al norte, se establecieron los asentamientos judíos de Neve Tzedek y Neve Shalom.

En 1892, ingenieros franceses construyeron una línea de ferrocarril entre Jaffa y Jerusalén. En 1909, inmigrantes de Rusia fundaron el suburbio puramente judío de Ahuzat Bayit, con la Escuela de Gramática Herzl (en un lugar que ahora ocupa la Torre Shalom). Esto marcó el comienzo de la ciudad moderna, que recibió el nombre de Tel Aviv en 1910 y, tras los disturbios árabes de 1921, se separó de Yafo y se convirtió en una ciudad independiente. Durante el Mandato Británico (1920-48), se cortaron amplias calles nuevas a través del laberinto de callejones de Yafo para facilitar el control del desorden. Para 1924, la ciudad tenía una población de 35.000 habitantes.

El plan de las Naciones Unidas para la partición de Palestina (1947) proponía que Jaffa (población de 100.000 habitantes, incluidos 30.000 judíos) siguiera siendo árabe, y Tel Aviv (población de 230.000 habitantes) se convirtiera en judía. En 1948, al disolverse el Mandato Británico, un ataque de francotiradores árabes llevó a las fuerzas judías a capturar Jaffa. Gran parte de la población árabe de Jaffa huyó durante el ataque. El 14 de mayo de 1948, David Ben-Gurion proclamó el estado de Israel en la antigua casa del primer alcalde de Tel Aviv, Meir Dizengoff. En 1949, la antigua ciudad de Yafo se amalgamó con la nueva ciudad judía bajo el nombre de Tel Aviv-Yafo.

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