Todo sobre la tarántula azul

Las tarántulas están de moda como animales de compañía. Algunas tarántulas son más grandes que tu cara. Otras se defienden lanzando corrientes de excrementos. Algunas son increíblemente hermosas y de un azul brillante.  En este artículo te vamos a mostrar todo lo que necesitas saber sobre la tarántula azul.

¿Por qué existen tarántulas azules?

Recientemente, un equipo de investigadores se propuso resolver uno de los pequeños misterios de la naturaleza y determinar por qué, exactamente, algunas tarántulas son de un tono tan vibrante.

«No encontramos la respuesta a esa pregunta», dice Bor-Kai Hsiung de la Universidad de Akron, estropeando el remate.

Muchas tarántulas son bastante coloridas, y no es raro que las arañas usen el azul. La Poecilotheria metallica, una especie en peligro crítico de extinción, está cubierta por un intrincado patrón geométrico azul; la tarántula azul que construye madrigueras (Haplopelma lividum) tiene un tono ligeramente más claro, mientras que la azul de Singapur (Lampropelma violaceopes) -un gran y agresivo habitante de los árboles- tiene ocho patas de color azul oscuro dispuestas alrededor de un cuerpo dorado.

De hecho, como Hsiung y sus colegas informaron hoy en Avances Científicos, la coloración azul probablemente evolucionó independientemente al menos ocho veces en tarántulas, que están entre las arañas más antiguas. Además, al observar de cerca los pelos azules de ocho tarántulas diferentes, el equipo descubrió que no todas las arañas crean el color azul de la misma manera, lo que significa que el color no es simplemente un rasgo diferente que ofrece una ventaja a las arañas.

En otras palabras, los científicos sospechan que hay una buena razón para que las arañas sean azules.

«El color azul definitivamente tiene una función importante, y es muy específico por qué necesitan este color», dice Hsiung. «Todavía no sabemos cuál es esa función».

A diferencia de los pigmentos que hacen que las hojas de las plantas sean verdes y los flamencos rosados, el color azul de una tarántula proviene de nanocristales dispuestos con precisión. El arreglo cristalino actúa como un espejo que refleja sólo una longitud de onda particular de la luz entrante. En algunas tarántulas, esa longitud de onda resulta ser del mismo tono de azul. Estos arreglos de reflejo de luz son también responsables de los colores brillantes de los escarabajos, las alas de las mariposas y las plumas de los pájaros; los colores que reflejan dependen de la alineación y el espacio entre los cristales individuales.

Es un sistema que es fácil de ajustar, y puede evolucionar rápidamente. Por eso los científicos sospechan que la selección sexual, o la elección de pareja basada en las muestras de cortejo y otros factores físicos, es la principal responsable de los llamativos colores basados en la estructura.

Pero, Hsiung y sus colegas argumentan que esa hipótesis se desmorona cuando se considera la humilde tarántula, una criatura que, a pesar de tener ocho ojos, no puede ver muy bien (los pájaros y las mariposas, por otro lado, son conocidos por tener una excelente vista). Eso significa que es poco probable que el tono azul haya evolucionado porque las arañas prefieren un amante de ocho patas de color como el mar.

En cambio, estas nuevas observaciones sugieren que alguna otra fuerza evolutiva está trabajando, dice Hsiung. Sin embargo, lo que es esa fuerza sigue siendo un misterio. Hsiung sospecha que el color es algún tipo de señal, pero no está claro para quién es o si el mensaje es «ven aquí» o «no me comas».

Pero Vinod Saranathan, que estudia la física y la evolución de los colores estructurales en el Yale-NUS College de Singapur, no está muy dispuesto a aceptar que la selección sexual no ha desempeñado un papel en la creación de estas bellezas de color azul, señalando que en algunas especies de tarántulas, los machos y las hembras tienen un color diferente. Tal vez, dice, las preferencias de pareja impulsaron el desarrollo de los colores desde el principio, y los colores ya no ofrecen a las arañas ninguna ventaja en particular.

Hsiung dice que mientras que algunas tarántulas macho y hembra difieren en color, la colocación del tono azul-y el hecho de que no siempre está presente en los adultos en edad reproductiva-no siempre es lo que se esperaría para un rasgo que ayuda a las arañas a fabricar más arañas.

Y así, mientras esta semana de agradecimiento termina, nos gustaría tomar un momento y ofrecer una palabra de gratitud por lo que sea que hace a las tarántulas azules.

10 datos de la tarántula azul

Apariencia

La tarántula azul aparece negra a simple vista. Sin embargo, al examinarla más de cerca o bajo la luz adecuada, su verdadero color azul brillante se vuelve asombrosamente aparente, brillando con iridiscencia metálica.

Defensa

Mientras que muchas tarántulas están armadas con pelos urticantes (urticantes) en sus abdómenes que lanzan a sus enemigos, la tarántula azul no posee este mecanismo de defensa. Su única defensa son sus fuertes colmillos verticales, que pueden infligir una dolorosa mordedura.

Actitud

La tarántula azul es una de las especies de tarántulas más agresivas de la tierra. Tan agresiva, de hecho, dice la tarántula de David Sones, que incluso las jóvenes arañas son conocidas por atacar ferozmente.

Vivienda

La tarántula azul vive en profundas madrigueras subterráneas en el suelo de la selva tropical. Ellas mismas cavan estas madrigueras, o simplemente se mudan a las usadas creadas por otras criaturas.

Actividad

De naturaleza nocturna, la tarántula azul típicamente se aventura sólo de noche en busca de comida. Los machos también buscan a las hembras por la noche. Sus días los pasan descansando en sus madrigueras.

Veneno

Aunque la mordedura de la tarántula azul puede ser extremadamente dolorosa, su veneno no se considera generalmente peligroso para los humanos. Las tarántulas, como la mayoría de las especies de arácnidos, se han adaptado a matar para alimentarse, por lo que la fuerza y la cantidad de su veneno es tóxico sólo para su presa.

Alimento de la tarántula azul

Según el zoológico de Oakland, la tarántula azul puede pasar largos períodos de tiempo sin comer. Es un cazador rápido y agresivo que caza insectos, otras arañas, anfibios y ratones, administrando una toxina paralizante antes de arrastrar la comida a su madriguera para darse un festín.

Muda

Como la mayoría de las tarántulas, la azul muda una o dos veces al año. La muda es el proceso por el cual la tarántula renueva su exoesqueleto y regenera los apéndices faltantes. El proceso de muda es bastante agotador, y típicamente requiere varios días de tiempo de recuperación.

Sentidos

A pesar de poseer ocho ojos, la tarántula azul tiene una vista pobre, dice el zoológico de Oakland. Sus facultades auditivas son desconocidas, pero lo más probable es que también sean pobres. Depende de sus receptores sensoriales, los más refinados de los cuales están localizados en sus patas y en los pelos de su cuerpo.

Reproducción

La tarántula azul macho se acerca a la madriguera de la hembra y realiza un ritual de golpeteo mientras hace vibrar su cuerpo. Si la hembra es receptiva, sale de su madriguera e invita al macho que está dentro a aparearse. La hembra deposita sus huevos en un saco de huevos guardado en su madriguera. Desafortunadamente para el macho, aunque no sucede a menudo, la hembra puede matarlo y consumirlo después del apareamiento.

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