¿Cuál es la temperatura en el espacio exterior?

La temperatura en el espacio exterior es una incógnita para muchos que te resolveremos aquí.

La temperatura en el espacio exterior es de 2,73 Kelvin (-270,42 Celsius, -454,75 Fahrenheit). Esta es en realidad la temperatura de la Radiación Cósmica de Fondo de Microondas, que se extiende por todo el universo.

El insondable vacío del espacio parece un increíble destino de viaje, aunque está mayormente lleno de, bueno… nada. Sin embargo, si tuvieras la oportunidad de visitar el espacio, ¿qué necesitarías empacar? La ciudad más fría de la tierra es Yakutsk, Rusia, con temperaturas medias de unos -50 C (-58 F) durante todo el año. Eso puede parecer extremo, pero el espacio puede ser un poco más frío que eso, así que no olvides empacar el suéter extra que la abuela hizo para ti…

Por supuesto, suponiendo que no dejes tu nave espacial sin un traje espacial, no tendrás que preocuparte por ninguna de estas temperaturas de congelación, ya que la temperatura de la nave espacial estaría controlada térmicamente. Sin controles térmicos, las cosas empezarían a volverse un poco locas.

El lado que da al sol de la Estación Espacial Internacional, por ejemplo, puede alcanzar temperaturas abrasadoras de unos 121 C (250 grados F), mientras que los termómetros del lado oscuro pueden caer hasta unos mordaz -157 C (-250 grados F). Gracias a Dios por el aire acondicionado, ¿verdad? Sin embargo, antes de responder a la pregunta, hay algo que debería saber…

El espacio no tiene temperatura

La temperatura es básicamente la medida de volumen del calor o el frío de un cuerpo. El calor, por otro lado, es la energía cinética total de las moléculas dentro del cuerpo. Esencialmente, la temperatura es el calor medio de un cuerpo. Sin embargo, en el vacío del espacio, se pueden obtener densidades de materia tan bajas como 1 átomo por metro cúbico, en contraste con la atmósfera de la Tierra, que tiene 1021 átomos por metro cúbico.

Hay tan pocas partículas ahí fuera que medir la temperatura del vacío casi no tiene sentido. Aún así, nos esforzaremos y trataremos de determinar cuál podría ser la temperatura del espacio exterior.

¿Cuánto frío puede hacer en el espacio?

La temperatura más fría posible en el universo tiene el ominoso nombre de Cero Absoluto. El valor del Cero Absoluto es -273,15 C (-459,67 F) o simplemente, 0 Kelvin. Es físicamente imposible que una sustancia alcance esta temperatura, porque en el Cero Absoluto, toda la energía cinética de una molécula deja de existir y no se puede extraer más calor de ella.

Teóricamente, es imposible alcanzar esta temperatura, porque en el Cero Absoluto, la mecánica cuántica comienza a levantar su fea cabeza, y debido a algunas interacciones complicadas que involucran un cierto principio de Heisenberg, hemos decidido dejarlo así.

¿Cuál es la temperatura del espacio?

Digamos que sacamos un termómetro muy preciso al espacio. Hay gas, polvo y partículas ionizadas del Sol (conocidas como «viento solar») volando alrededor, pero estas partículas están tan increíblemente separadas que muy pocas de ellas, si es que hay alguna, chocarían con tu termómetro. Incluso si lo hacen, estarán bastante frías, y el vacío entre ellas, vacío de cualquier materia bariónica, no sería detectado. Lentamente, tu termómetro empezaría a irradiar su calor. Su temperatura registrada continuaría disminuyendo hasta alcanzar una temperatura de 2,73 K (-270,42 C, -454,75 F), la temperatura de la Radiación de Fondo Cósmico de Microondas.

La Radiación de Fondo Cósmico de Microondas es un remanente de la explosión más poderosa de la historia: el Big Bang. Los fotones del evento que dio origen al tiempo y al espacio todavía impregnan el cosmos hoy en día, causando ligeras interferencias de radio y calentando los termómetros espaciales para científicos curiosos como nosotros. Es posible alcanzar temperaturas más frías que las de los laboratorios de la Tierra, pero en el espacio, el zumbido constante de esta emisión omnipresente crea una especie de temperatura media universal. Para concluir, podemos decir que la temperatura media del espacio es de 2,73 K. Así que… gracias, Big Bang, por seguir calentando nuestros corazones (y los termómetros) 13.800 millones de años después.

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