¿Cuáles son los tipos de anestesia que existen?

Todos los tipos de anestesia se administran para mantener al paciente cómodo y sin dolor durante cirugía o algunos procedimientos médicos. Pero hay algunas diferencias clave, el tipo de anestesia que reciba dependerá de factores como el procedimiento, su salud y su preferencia.

Tipos de anestesia

Hay cuatro tipos principales de anestesia que se utilizan durante la cirugía y otros procedimientos: la anestesia general, la anestesia regional, la sedación (a veces llamada «atención de anestesia supervisada») y la anestesia local. A veces los pacientes pueden elegir qué tipo de anestesia se utilizará.

Su médico anestesista discutirá los tipos de anestesia que serían seguros y apropiados para la operación o el procedimiento que usted necesita, y le explicará claramente sus opciones. A continuación, encontrará más detalles y enlaces a videos cortos que le darán más información.

  • La anestesia general es lo que la gente piensa más a menudo cuando escucha la palabra «anestesia». Durante la anestesia general, estás inconsciente y no tienes conciencia ni sensaciones. Se pueden utilizar muchos medicamentos diferentes durante la anestesia general. Algunos son gases o vapores anestésicos que se administran a través de un tubo de respiración o una máscara. Algunos medicamentos se administran por vía intravenosa para inducir el sueño, relajar los músculos y tratar el dolorLos médicos anestesistas de la UCLA trabajan con cada paciente individualmente para determinar qué combinación de medicamentos es mejor, dependiendo de su estado de salud, sus otras condiciones médicas, los medicamentos que toma, cualquier alergia, y el tipo de cirugía que va a tener.El efecto secundario más frecuente de la anestesia general es la somnolencia posterior. Normalmente, ésta desaparece dentro de la primera o segunda hora después de que termina la cirugía. Algunos pacientes pueden experimentar dolor de garganta o náuseas. Si tiene antecedentes de mareos o náuseas después de operaciones anteriores, asegúrese de mencionarlo a sus médicos y enfermeras, ya que puede necesitar medicación antes de la cirugía para ayudar a prevenir las náuseas después.Las reacciones graves a la anestesia general son muy raras. Su equipo de anestesia tiene acceso inmediato a los medicamentos de emergencia para tratar cualquier tipo de reacción, y monitoreará sus signos vitales continuamente durante la cirugía y la recuperación.
  • La anestesia regional adormece un área del cuerpo para evitar que el paciente sienta dolor. Puede bloquear completamente la sensación en el área del cuerpo que requiere la cirugía. El anestesiólogo inyecta anestesia local (medicamento adormecedor) cerca del grupo de nervios que proporciona sensación a esa área.Dos tipos muy comunes de anestesia regional son la anestesia espinal y la epidural. Cualquiera de ellas puede usarse para el parto o para procedimientos ortopédicos como el reemplazo total de rodilla y el reemplazo total de cadera. A veces, se deja un catéter epidural en el lugar para permitir el alivio continuo del dolor durante uno o más días después de la cirugía. Esto es común después de una cirugía en el pecho o el abdomen, incluso cuando se utiliza anestesia general durante la operación.Los bloqueos nerviosos son otro tipo de anestesia regional que puede proporcionar alivio del dolor a un área más pequeña, como un brazo o una pierna. Algunos ejemplos son el bloqueo del nervio femoral para adormecer el muslo y la rodilla, o el bloqueo del plexo braquial para adormecer el hombro y el brazo.El hecho de tener anestesia regional para la cirugía no significa que usted tenga que estar completamente despierto. Muchos pacientes prefieren recibir sedantes para poder relajarse y dormirse durante el procedimiento. A veces la anestesia regional se usa en combinación con la anestesia general para una cirugía mayor en el pecho o el abdomen. Esta técnica tiene la ventaja de que los pacientes no necesitan tantos analgésicos opiáceos después de la cirugía.
  • La sedación, también conocida como «atención de anestesia supervisada», es lo que la gente a menudo se ha referido en el pasado como «crepúsculo». Se administran medicamentos, generalmente por vía intravenosa, para que el paciente se sienta somnoliento y relajado. Son posibles diferentes niveles de sedación, según el tipo de procedimiento y la preferencia del paciente.Bajo una sedación leve, a menudo utilizada para la cirugía ocular, el paciente está despierto y puede responder a preguntas o instrucciones. Con una sedación moderada, el paciente puede dormirse pero se despierta fácilmente. La sedación profunda es casi igual a la anestesia general, lo que significa que el paciente está profundamente dormido aunque puede respirar sin ayuda. La sedación profunda con un medicamento llamado propofol se utiliza a menudo para procedimientos como la endoscopia superior o la colonoscopia.
  • La anestesia local es el término utilizado para los medicamentos como la lidocaína que se inyectan a través de una aguja o se aplican en forma de crema para adormecer un área pequeña. La anestesia local por sí sola puede proporcionar suficiente alivio del dolor para procedimientos limitados como la costura de un corte profundo o el relleno de caries dentales. A menudo se utiliza junto con la sedación durante una cirugía ambulatoria menor. Al final de muchas operaciones, el cirujano puede inyectar anestesia local para proporcionar un alivio adicional del dolor durante la recuperación.

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