Todo sobre las tortugas de agua

Las tortugas de agua y semi-acuáticas son populares como mascotas. La especie más conocida es probablemente la tortuga de orejas rojas, pero es sólo una de las varias especies de tortugas acuáticas que se mantienen comúnmente como mascotas.

Mucha gente no se da cuenta de lo grande que pueden llegar a ser las tortugas acuáticas. Las tortugas de orejas rojas, las de vientre amarillo y un par de otras especies de tortugas mascotas comúnmente disponibles crecerán hasta 10-12 pulgadas de largo y por lo tanto requerirán recintos correspondientemente grandes.

Todas las tortugas tienen el potencial de disfrutar de una vida muy larga que puede abarcar varias décadas si se las cuida adecuadamente. Aquí te mostramos todo lo que necesitas saber sobre la tortuga de agua.

Comportamiento y temperamento de las tortugas acuáticas

Además de proporcionar un entorno y una dieta adecuados para las tortugas acuáticas, no necesitan mucha atención, aunque la interacción regular puede dar lugar a una tortuga dócil y sociable, especialmente con las tortugas de agua. En cualquier caso, son encantadoras y si se las cuida adecuadamente, deberían proporcionar años de disfrute.

En la década de 1970, el gobierno de los EE.UU. hizo la conexión entre las tortugas y las infecciones por Salmonella, especialmente en los niños, y prohibió la venta de tortugas de menos de cuatro pulgadas de largo. El razonamiento detrás de esta prohibición no fue que las tortugas bebés llevan más Salmonella que las más grandes, sino que los niños son más propensos a manipular tortugas más pequeñas o metérselas en la boca.

Las tortugas acuáticas necesitan grandes tanques, iluminación especial, buena filtración y limpieza regular.

La tortuga de agua y los niños

Las tortugas acuáticas no son mascotas ideales para los niños. No son fáciles de cuidar, no son buenas mascotas para manejar, y a menudo albergan la bacteria Salmonella, que puede ser transmitida a los niños que no entienden la necesidad de una buena higiene (como el lavado de manos).

Los niños más pequeños no tienen el interés o la capacidad de proporcionar la cantidad de cuidados y limpieza que requiere una tortuga acuática, por lo que los padres deben darse cuenta de que la responsabilidad de cuidar de la mascota recae en última instancia en ellos cuando sus hijos pierden el interés.

Refugio de las tortugas acuáticas

La tortuga de agua requiere un alojamiento bastante elaborado. Necesitan una exposición regular a la luz ultravioleta (UV), por lo que en todos los tanques de tortugas deberían estar colocadas bombillas especiales diseñadas para reptiles que producen tanto luz UVA como UVB. Sin esta luz, pueden sufrir enfermedades metabólicas óseas (síndrome de caparazón blando).

Las tortugas de agua también son desordenadas, por lo que sus tanques necesitan limpiezas regulares y, sobre todo, una buena unidad de filtración para ayudar a mantener una calidad de agua adecuada. Deben tener agua lo suficientemente profunda como para permitir la natación, junto con un lugar para salir del agua para tomar el sol bajo una luz de calor. Se deben mantener en todo momento las temperaturas adecuadas del agua y del ambiente.

¿Que come la tortuga de agua?

Aunque los alimentos de las tortugas acuáticas han cambiado para mejor a lo largo de los años, no se recomiendan como única fuente de alimento. La mayoría de las tortugas acuáticas son omnívoras, aunque sus preferencias por ciertos alimentos pueden cambiar a lo largo de su vida, y ofrecer una variedad de alimentos es la mejor manera de alimentarlas.

Las verduras de hoja como la lechuga romana, las hojas de diente de león y el perejil (fresco, no seco) son buenos bocadillos para las tortugas de agua. Como están sumergidas en el agua la mayor parte del tiempo, la mejor manera de alimentar a las tortugas con verduras es colocar el alimento directamente en el agua o usar una ventosa para que el alimento permanezca en el tanque pero no flote en el agua.

Las manzanas picadas y los camarones congelados se pueden dar a una tortuga acuática como un regalo ocasional, pero no son ideales para las comidas de todos los días. Algunas variedades de tortugas acuáticas también comen insectos, pero la mayor parte de su dieta debe provenir de las plantas.

Las tortugas son comedores desordenados, por lo que, como norma, alimentar a las tortugas acuáticas en un recipiente separado de su tanque de origen permitirá contener el desorden asociado a la alimentación. También permite a los propietarios controlar la ingesta de alimentos de cada tortuga cuando varias tortugas viven juntas.

¿Que tortuga acuática elegir?

Con la persona adecuada y el compromiso adecuado, las tortugas son hermosas, fascinantes y agradables mascotas. Los primeros pasos para un buen refugio para tortugas de agua son la investigación de las especies disponibles y el cuidado requerido de cada especie.

Aunque los fundamentos del cuidado de las tortugas de agua son similares para todas las especies, los posibles propietarios deben revisar los detalles específicos relativos al alojamiento y la alimentación de la especie concreta que desean antes de la compra.

Para los principiantes se recomiendan las especies de tortugas acuáticas más resistentes, como las tortugas de orejas rojas, las tortugas de cola, las tortugas de barro y las tortugas almizcleras. Tenga en cuenta que las tortugas deslizantes y cooters alcanzarán una longitud madura de más de 12 pulgadas, mientras que las tortugas de barro y almizcle son aproximadamente la mitad de ese tamaño.

Las tortugas de mapa y pintadas, así como algunas de las especies menos comunes, son un poco menos resistentes como mascotas. Las tortugas de caparazón blando y las tortugas mordedoras tienen la reputación de ser grandes, agresivas y generalmente más difíciles de cuidar, lo que significa que no son buenas opciones para los principiantes.

Problemas de salud frecuentes

Las tortugas mascotas han sido populares durante mucho tiempo. Las tortugas de orejas rojas bebés eran fáciles de conseguir y baratas hace muchos años, lo que lamentablemente dio lugar a muchas tortugas descuidadas.

Las lombrices y otros parásitos internos se encuentran con frecuencia en las tortugas y no suelen mostrar síntomas evidentes. Un examen por un veterinario de reptiles suele ser cuando estos se descubren.

La deficiencia de vitamina A es también una dolencia común entre las tortugas. Los síntomas pueden incluir abscesos en las orejas que producen hinchazón detrás del ojo de la tortuga. Puede aparecer pus, que se parece al requesón.

Las infecciones respiratorias, que se caracterizan por sibilancias, secreciones nasales, dificultad para respirar y letargo, también se encuentran en la mayoría de los reptiles, y las tortugas no son una excepción.

Entre las tortugas acuáticas, la putrefacción del caparazón es una dolencia común. Suele ocurrir cuando la tortuga tiene una infección bacteriana o fúngica, muchas de las cuales pueden causar úlceras en el caparazón. Esto es particularmente doloroso para el animal, ya que el caparazón protege sus órganos internos.

Estos tipos de infecciones suelen ocurrir después de que una tortuga haya sido herida o haya estado bajo una gran cantidad de estrés.

Todos estos problemas de salud deberían ser tratados por un veterinario especializado en reptiles, idealmente uno con experiencia en tortugas.

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